Beste fantasy boeken

De top 10 van mijn beste fantasy boeken van het moment met enkele typische kandidaten voor zulke lijstjes, maar met misschien voor sommigen toch ook enkele verrassingen in de lijst. Ik probeer ook regelmatig nieuwe fantasy boeken en reeksen voor volwassenen toe te voegen. Zo telt de lijst nu al zo'n 30 goede fantasy boeken en ik ben altijd op zoek naar meer echte aanraders en tips. Bekijk ook zeker de lijst van de beste fantasy boeken voor jongeren, beste science fiction boeken en mijn beste historische fictie.

26

Het Vijfde Seizoen

7.8
De gebroken aarde 1
Auteur: N.K. Jemisin
2016-2018
Het Vijfde Seizoen - N.K. Jemisin

Het Vijfde Seizoen is het eerste deel van N.K. Jemisins prijswinnende trilogie De Gebroken Aarde. Een genrebrekende roman over klimaatverandering, rassenscheiding en onderdrukking in een wereld waarin meedogenloze natuurkrachten complete beschavingen wegvagen.

Het Vijfde Seizoen is het eerste deel van N.K. Jemisins prijswinnende trilogie De Gebroken Aarde. Een genrebrekende roman over klimaatverandering, rassenscheiding en onderdrukking in een wereld waarin meedogenloze natuurkrachten complete beschavingen wegvagen.
In Het Vijfde Seizoen volgen we drie vrouwen met een speciale gave die de natuur kunnen beïnvloeden, maar ook aardbevingen kunnen veroorzaken. Damaya, een jong meisje dat wordt getraind om het Koninkrijk te dienen; Syenite, een ambitieuze jonge vrouw die zich verplicht moet voortplanten met haar verbitterde en angstaanjagende mentor; en Essun, een moeder die op zoek is naar de vader die haar zoontje vermoordde en hun dochter ontvoerde vlak nadat een nieuw Seizoen een diepe kloof door het land trok.

Op het continent De Stilte heerst een constante angst voor Vijfde Seizoenen: catastrofale uitbarstingen van de aarde. Om de aarde te temmen maakt men gebruik van de krachten van Orogenes, personen die de aarde met hun wil kunnen manipuleren, maar dus ook een enorme bedreiging kunnen zijn. Hierdoor worden Orogenes, door middel van een angstcultuur, ernstig onderdrukt en bestaat ook het Fulcrum, het zware opleidingsinstituut voor Orogenes, geleid door meedogenloze Guardians. Het boek volgt drie vrouwelijke hoofdpersonen: Essun, wiens man net hun zoontje heeft vermoord omdat hij Orogene is en hun dochter heeft ontvoerd; Syenite, een opgeleide Orogene die op pad is met haar uiterst krachtige mentor, van wie ze een kind moet baren; en Damaya, een jong meisje wiens krachten net zichtbaar zijn geworden en die naar het Fulcrum wordt gebracht. Een zeer krachtig en indrukwekkend verhaal, dat zich afspeelt in een apocalyptische wereld, met hoofdpersonen die vechten voor liefde en erkenning, vele andere sterke karakters en een zeer verrassend plot. Zal de aarde de volgende Seizoen overleven? Deel 1 van De Gebroken Aarde-trilogie. Winnaar van de Hugo Award 2016 (prijs voor beste SF-verhaal).

27

Het oog van de wereld

7.7
Het Rad des Tijds 1
Auteur: Robert Jordan
1990-2013
Het oog van de wereld - Het Rad des Tijds 1

Het Rad des Tijds (oorspronkelijk The WHeel of Time) is een epische fantasy reeks van de in 2007 overleden Amerikaanse auteur Robert Jordan die oook nog heeft meegeschreven aan de originele boeken van Conan the Barbarian. Het oog van de wereld is het eerste deel van deze veertiendelige serie die mee is afgewerkt door Brandon Sanderson. In dit eerste en voor mij ook beste deel van de fantasy reeks volgen we de belevenissen van de jonge Rand en zijn vrienden Mat en Perrin. Hun rustige leventje in het dorpje Emondsveld wordt volledig overhoop gegooid na een aanval van vijandige Trollocks. De tovenares Aes Sedai Moiraine Damodred weet hen ervan te overtuigen het dorp te verlaten om verdere aanvallen te voorkomen. Volgens haar was het de Trollocks net om hen drieën, maar vooral om rand te doen wanneer ze het dorpje overvielen. Deze gebeurtenissen zijn de start van een hele reeks spannende avonturen waarbij het steeds duidelijker wordt dat de drie vrienden, elk op hun eigen manier, beschikken over magische gaven. Rand, zo wordt beweerd, zou wel eens de incarnatie van de Verloren Draak kunnen zijn, en dat is ook de reden dat 'the Dark One', de Heer van Chaos, hem in zijn handen wil krijgen.

Een genietbare fantasy roman, ook zeker voor jongere lezers, die leuk wegleest. Toen ik latere delen van de serie begon te lezen kreeg ik zelf wel de indruk dat de reeks Robert Jordan boven het hoofd aan het groeien was en dat voor mij het  verhaal begon te stagneren en minder interessant werd, zeker vanaf deel 4 en 5. De hele serie had voor mij dan ook zeker kunnen gereduceerd worden tot bijvoorbeeld een trilogie. De uitgeverij heeft het natuurlijk liever anders. Toch durf ik dit eerste deel aan te bevelen, vooral voor bijvoorbeeld liefhebbers van Game of Thrones die andere fantasyboeken zoeken om te lezen. Er zijn meer dan genoeg echte fans wereldwijd die alle boeken graag hebben gelezen.

Flaptekst

In het ooit zo vredige Emondsveld breken roerige tijden aan. Gebeurtenissen in de buitenwereld, eerder slechts verre geruchten, werpen hun donkere schaduw over het dorpje. En daar blijft het niet bij. De komst van kwaadwillige vreemdelingen brengt grote veranderingen met zich mee, veranderingen die niet zijn terug te draaien en die voorgoed het leven van alle betrokkenen zullen veranderen. Er moet iets gebeuren, zoveel is duidelijk.
Het gevolg is dat vijf jonge Emondsvelders van huis en haard vertrekken en zo het middelpunt worden van een vernietigende reeks gebeurtenissen die de wereld in heftige beroering zullen brengen.

'Verbeelding en vertelkunst evenaren die van Tolkien.' Publishers Weekly

28

Sabriël

7.7
Het Oude Koninkrijk – een verhaal over zwarte magie en voorbestemdheid
Auteur: Garth Nix
1995-2016
Sabriël

Deze verhalenreeks voor jongeren van Garth Nix heeft een vrij eenvoudige schrijfstijl en een vlotte vaart die iets oudere kinderen zal aanspreken. Het verhaal gaat over Sabriël, de dochter van de dodenmagiër Abhorsen, die door haar vader in een kostschool wordt ondergebracht. Niet in de magische wereld van het Oude Koninkrijk maar net over de grens in onze gewone wereld die in het verhaal de naam Ancelstierre heeft. Op een dag vermoedt Sabriël dat haar vader zelf in het dodenrijk is beland en besluit ze de kostschool te verlaten en de grens van Ancelstierre met het Oude Koninkrijk over te steken. Die grens wordt bewaakt door soldaten, maar door soldaten die niet hun gewone moderne wapens kunnen gebruiken want die werken niet zo dicht tegen de magische grens. Het oude Koninkrijk wordt ondertussen bedreigd door de kwade geest Kerrigor, zoals Sabriël zal ondervinden.

Flaptekst

‘Sabriël heeft een snel tempo, drama, levendige taferelen, spanning en humor. Wat kun je nog meer wensen?’ The Guardian

Abhorsen is een ongewone zwarte magiër: in plaats van doden tot leven te brengen, zorgt hij dat ze echt dood blijven door hun geest terug te sturen naar het Rijk van de Dood.
Sabriël, zijn dochter, is voor haar veiligheid naar een kostschool in Ancelstierre gestuurd, buiten het Oude Koninkrijk, waar de dodenmagie niet werkt. Op een dag ontvangt Sabriël het zwaard en de werktuigen van haar vader, het teken dat hij ofwel dood is, ofwel gevangenzit in het Rijk van de Dood.

Vastbesloten om haar vader te bevrijden, betreedt Sabriël het Oude Koninkrijk, dat bedreigd wordt door Kerrigor, een boosaardige geest.

‘Sabriël is een echte winnaar, een fantasyverhaal dat leest alsof het echt gebeurd is. Ik kijk uit naar zijn volgende roman!’ Philip Pullman

‘Onuitputtend, complex, aangrijpend, moeilijk weg te leggen: deze debuutroman is uitstekende, hoogwaardige fantasy.’ Publishers Weekly

29

De Talisman

7.7
The Talisman
Auteur: Stephen King
1984
De Talisman - Stephen King

De Talisman is een minder gekend fantasy boek van de bekende horrorschrijver Stephen King dat hij schreef in samenwerking met de auteur Peter Straub. Het is fantasy die zich afspeelt in onze huidige tijd maar waarbij er een parallel universum vol fantasie en magie bestaat, genaamd de Territoria. De twaalfjarige Jack Sawyer vertrekt in New Hampshire in de Verenigde Staten op een zoektocht naar een kristal 'de Talisman' om zijn moeder te redden die stervende is en leidt aan kanker. Zijn tocht leidt hem afwisselend door Amerika en door de Territoria. Personages uit de Territoria hebben daarbij altijd een tegenhanger in onze eigen wereld en zijn in staat om te 'flippen', dat wil zeggen over te schakelen naar hun personage hier en omgekeerd. Op zijn tocht wordt Jack door verschillende mensen en magische wezens bijgestaan, waaronder de weerwolven uit de Territoria. Met name 1 van hen, Wolf genaamd, wordt de reisgezel van Jack. Uiteindelijk zal Jack de confrontatie moeten aangaan met zijn oom Morgan Sloan, de vroegere zakenpartner van Jacks overleden vader, die ook de Talisman in handen wil krijgen om zo te heersen over de Territoria.

Alhoewel De Talisman over een twaalfjarige jongen gaat is het geen boek dat per se geschikt is voor erg jonge lezers. Het is eigenlijk fantasy voor volwassenen. Stephen King is geen typische fantasy schrijver maar De Talisman kan zeker wedijveren met veel andere boeken in het genre en is een aanrader voor liefhebbers van fantasy. Er is ook een vervolg op De Talisman verschenen Zwart Huis.
Een ander fantasy boek van Stephen King is het zo mogelijk nog betere De beproeving (in het Engels The Stand).

Flaptekst

Op een dag staat de twaalfjarige Jack Sawyer aan de kust langs de grijze Atlantische oceaan. Zijn vader is er niet meer, zijn moeder ligt op sterven en de wereld lijkt zinloos. Maar alles verandert als Jack besluit op reis te gaan, op zoek naar de Talisman waarmee hij zijn stervende moeder kan redden. Er volgt een opwindende en inspirerende tocht dwars door Amerika en door de geheimzinnige, parallelle wereld van de Territoria.

DE TALISMAN is een fenomenaal, episch verhaal over trouw, bewustwording, angst en mysterie. Jack ontmoet onderweg onschuldigen en monsters, trotseert gevaren en ontdekt diepe waarheden. Laat de queeste beginnen...

'Een klassieker, zeldzaam en verbijsterend, een tocht die de grootste avonturenverhalen ooit verteld weet te evenaren.' New York Daily News

Kopen

logo bol.comDe talisman ster voordelig NL PB €10   logo bol.comebook NL E-BOOK €10
logo bol.comThe Talisman EN PB <€15   logo bol.comebook EN E-BOOK €10
30

Nachtwacht

7.6
Night Watch
Auteur: Sergei Lukyanenko
1998
Nachtwacht - Night Watch - Sergei Lukyanenko

Nachtwacht (in het Engels Night Watch) is het eerste deel in een fantasy serie van de Russische auteur Sergei Lukyanenko die momenteel al zes delen telt. In Nachtwacht volgen we de strijd tussen de Nachtwacht en Dagwacht, tussen Licht en Duisternis, in het huidige Moskou in Rusland. Naast de grote groep van gewone mensen heb je een veel kleinere, maar veel machtigere, groep van Anderen. Die anderen hebben magische krachten en voelen zich of aangetrokken tot het Licht, of aangetrokken tot het Duister. Het Licht en het Duister zijn in strijd met elkaar maar al sedert duizend jaar hebben zij een soort verdrag gesloten, een Pact, dat de regels opstelde waarbinnen zij toch naast elkaar kunnen leven.

In dit eerste boek van deze fantasy serie volgen wij Anton, en jongeman en Andere die zich heeft aangesloten bij het Licht en die dus als lid van de Nachtwacht in de straten van Moskou patrouilleert. Wanneer hij op zoek is naar vampiers die de regels van het Pact hebben overtreden door willekeurige mensen aan te vallen komt hij op het spoor van een jonge Andere die blijk geeft van een heel groot potentieel. Zowel het Duister als het Licht zouden hem daarom graag inlijven. Tegelijkertijd komt het Licht ook een jonge vrouw op het spoor die een een bijzonder krachtige vloek over zich heen heeft gekregen die een gevaar vormt voor mogelijk enorm veel menselijke slachtoffers. Voor Anton wordt al snel duidelijk dat zowel de Nachtwacht als de Dagwacht hun eigen agenda volgen bij deze ontwikkelingen en daarbij het spel niet altijd eerlijk spelen.

De Nachtwacht is vrij originele fantasy die horror elementen bevat en eigenlijk voor volwassenen is bestemd maar die ook door jongere lezers kan gelezen worden. Doordat het zich afspeelt in Rusland en een andere cultuur is het geen doorsnee fantasy maar kan het soms verrassende wendingen bevatten en een eigen interpretatie van Goed en Kwaad. De verhalen hebben de vorm van een detective verhaal waarbij Anton zich geplaatst ziet voor bepaalde ontwikkelingen en moet uitzoeken wat daarbij de bedoeling is van zowel de Dagwacht als de Nachtwacht.

Flaptekst

Nachtwacht is het eerste deel van een trilogie over de 1.000 jaar oude wapenstilstand tussen het goede en het kwade in het hedendaagse Moskou. Hier leeft een groep mensen die over buitengewone krachten beschikt: de Anderen. Deze groep bestaat uit aanhangers van het Licht en van de Duisternis.

In deel 1 van deze magische thrillertrilogie dreigt door de komst van een jongen de strijd tussen goed en kwaad weer op te leven...

De bovennatuurlijke elementen die van The Lord of the Rings en Harry Potter zo'n succes hebben gemaakt, zijn in deze originele trilogie verplaatst naar het Moskou van nu. Een magische stad die in hoog tempo verwestert, maar nog steeds de sporen draagt van het verleden. 

Kopen

logo bol.comNight Watch - paperback EN PB €15   logo bol.comebook ster voordelig EN E-BOOK <€10
31

Schemering 1 - De kleuren van magie

7.6
Deel 1 van de Schemering-trilogie
Auteur: V.E. Schwab
2019
Schemering 1 - De kleuren van magie

V.E. Schwab is een meester in het oproepen van nieuwe werelden en doet denken aan J.K. Rowling en J.R.R. Tolkien

De Schemering-trilogie werd door The Guardian en Waterstones uitgeroepen tot een van de beste fantasyboeken van het jaar

De meeste mensen kennen maar één Londen. Wat bijna niemand weet, is dat er vier verschillende Londens zijn. Grijs Londen: vies, saai en zonder magie. Rood Londen, waar magie wordt vereerd en de Maresh-dynastie heerst over een welvarend rijk. Wit Londen, waar men vecht om controle over de magie. En ooit was er Zwart Londen – maar daar heeft niemand het meer over.

Kell is een zeldzame magiër die tussen de verschillende versies van Londen kan reizen. Als hij in Grijs Londen zakkenroller Lila ontmoet, is dat het begin van een avontuur dat ze naar alle uithoeken van de stad brengt. Maar gevaarlijke magie ligt op de loer en het verraad achtervolgt hen. Om alle werelden te kunnen redden moeten Kell en Lila in de eerste plaats in leven zien te blijven, en dat blijkt lastiger dan gedacht.

32

Schemering 1 - De kleuren van magie

7.6
Deel 1 van de Schemering-trilogie
Auteur: V.E. Schwab
2019
Schemering 1 - De kleuren van magie

V.E. Schwab is een meester in het oproepen van nieuwe werelden en doet denken aan J.K. Rowling en J.R.R. Tolkien

De Schemering-trilogie werd door The Guardian en Waterstones uitgeroepen tot een van de beste fantasyboeken van het jaar

De meeste mensen kennen maar één Londen. Wat bijna niemand weet, is dat er vier verschillende Londens zijn. Grijs Londen: vies, saai en zonder magie. Rood Londen, waar magie wordt vereerd en de Maresh-dynastie heerst over een welvarend rijk. Wit Londen, waar men vecht om controle over de magie. En ooit was er Zwart Londen – maar daar heeft niemand het meer over.

Kell is een zeldzame magiër die tussen de verschillende versies van Londen kan reizen. Als hij in Grijs Londen zakkenroller Lila ontmoet, is dat het begin van een avontuur dat ze naar alle uithoeken van de stad brengt. Maar gevaarlijke magie ligt op de loer en het verraad achtervolgt hen. Om alle werelden te kunnen redden moeten Kell en Lila in de eerste plaats in leven zien te blijven, en dat blijkt lastiger dan gedacht.

33

De weg van de schaduw

7.5
The Way of Shadows
Auteur: Brent Weeks
2008
De weg van de schaduw

In De weg van de schaduw, deel één van de jongerenreeks 'Engelen van de Nacht' (The Night Angel) van Brent Weeks, durft de jonge Azoth van het dievengilde op te staan tegen de veel grotere en sterke Rat, maar daar wordt zijn vriend Jarl op een vreselijk manier het slachtoffer van. Azoth moet iets doen want wanneer Rat de leider van het gilde dreigt te worden is het duidelijk dat hij Azoth vreselijk zal straffen als voorbeeld voor alle anderen. Het leiderschap van de oude Ja’laliel is immers bijna ten einde. Azoth wil daarom een leerling worden van natman of meesterdoder Durzo maar die geeft Azoth eerst een week om Rat zelf te doden voor hij zijn leerling mag worden. Maar Azoth wacht, hij wacht te lang en daar wordt het doofstomme meisje Poppedeine, waar Azoth zich over heeft ontfermd, het slachtoffer van. En dus beslist Azoth om Rat nu echt te gaan doden ...

Een fantasy reeks die niet uitblinkt door originaliteit of schrijfstijl maar die toch degelijk genoeg is om een breed publiek aan te kunnen spreken. Een nieuwe fantasy serie van Brent Weeks is The Lightbringer met als eerste deel The Black Prism.

Flaptekst

Voor Durzo Blint is moord een kunst – en hij is de meest getalenteerde kunstenaar van de stad. Azoth is opgegroeid in de sloppenwijken en heeft geleerd te overleven. Als hij in de leer gaat bij Durzo Blint blijkt dat hij beschikt over een talent dat al generaties niet is voorgekomen en dat Durzo zo zijn eigen redenen heeft gehad om hem als leerling te accepteren. Hij wordt een speelbal van machten die strijden om de heerschappij van de stad – tot hij uiteindelijk zijn lot in eigen handen neemt en de macht die voorspeld is eindelijk een weg naar buiten vindt …

Ik was van begin tot eind betoverd. Onvergetelijke personages, een plot die me steeds liet raden, non-stop actie en een diepgaande verteltrant – bewonderenswaardig!’ Terry Brooks

34

Jonathan Strange & Mr. Norrell

7.5
een verhaal van twee Britse magiërs
Auteur: Susanna Clarke
2004
Jonathan Strange & Mr. Norrell - Susanna Clarke

Jonathan Strange & Mr. Norrell is het fantasydebuut uit 2004 van de Britse schrijfster Susanna Clarke. Het is een buitenbeentje in de fantasy literatuur omdat het geschreven is in een stijl die refereert naar 19e eeuwse romantradities en die gelijkenissen vertoont met schrijvers als Jane Austen en Charles Dickens. Op en top Engels dus. Het boek telt ook tweehonderd voetnoten die een hele fictieve geschiedenis en wetenschap van de (vooral Britse) magie uitwerken. Het verhaal speelt zich af in het begin van de 19e eeuw en start in York in het noorden van Engeland waar de heer Norrell bewijst dat magie nog niet is uitgestorven en zelfs de Britse regering helpt met hun oorlogen tegen Napoleon. Norrell slaagt er zo in de magie weer respectabel te maken en denkt dat hij de enige levende magiër van belang is. Dat idee moet hij bijstellen als hij een tijdje later Jonathan Strange ontmoet in Londen. De jongeman bewijst zijn magische talenten en wordt de leerling van Norrell al deelt die laatste niet al zijn kennis met Strange. Dit is het begin van allerlei magische verwikkelingen waarbij het Engelse Koninkrijk zelf in gevaar dreigt te komen.

Jonathan Strange & Mr. Norrell is een fantasyroman die door velen erg geliefd is maar die ik zelf minder makkelijk lezen vond door de barokke stijl en die mij persoonlijk minder aansprak door het op en top Britse karakter ervan, ook zo bij de personages. Ik denk dat het als boek een aanrader kan zijn van lezers die graag meer literaire fantasy lezen en/of die houden van de Engelse literatuur en taal. Vanzelfsprekend is het voor die laatsten dan aan te raden het boek in het Engels te lezen. Ook van Susanna Clarke is de verhalenbundel The Ladies of Grace Adieu waar we ook Norrel en Strange terug tegen het lijf lopen.

Flaptekst

Engeland, 1806. In de stad York komt een genootschap van magiërs iedere woensdag van de maand bijeen om gezamenlijk de geschiedenis van de magie in Engeland te bestuderen. Naar de mening van de leden van het genootschap zijn er geen praktiserende magiërs meer in Engeland. Men weet dan nog niet dat de als kluizenaar levende Mr. Norrell weldra zijn gaven als magiër zal openbaren, waarbij hij de stenen standbeelden in de kathedraal van York zal laten spreken en dansen. Mr. Norrell laat zich door het genootschap overhalen om naar Londen te verhuizen, om de regering met zijn gaven bij te staan in haar oorlog tegen Napoleon. Mr. Norrell wordt al snel een gevierd en geliefd societyfiguur met invloed en macht, totdat zijn leerling Jonathan Strange ten tonele verschijnt. Een knappe charmante jongeman met ongekende kwaliteiten…

Jonathan Strange & Mr. Norrell is een achthonderd pagina dikke roman over de rivaliteit tussen de twee grootste magiërs van Engeland gedurende de oorlogen van Napoleon. Met historische figuren als Lord Byron en de Duke of Wellington. Er zijn al vele vergelijkingen getrokken met Jane Austen, Philip Pullman en J.K. Rowling.

35

Sword in the Storm

7.5
The Rigante 1
Auteur: David Gemmell
Sword in the Storm - David Gemmell

Sword in the Storm van David Gemmell is het eerste deel van de vierdelige Rigante series. Het is echte jongensachtige heroic fantasy met dappere krijgers, veel bloedvergieten en epische veldslagen. Het verhaal baseert zich sterk op de verovering door Julius Caesar van de Keltische stammen in Gallië maar is gesitueerd in een denkbeeldige wereld waardoor de schrijver zich veel vrijheden kan permiteren zonder historisch accuraat te moeten zijn. Daarbij komt nog dat er sprake is van goden en magie, niet echt een historische roman dus. We volgen in het verhaal het leven van de Rigantische koning Connovar, ook gekend als Sword in the Storm of Demonblade of Conn voor de vrienden, van zijn jeugd tot zijn dood en zijn verzet tegen het Stone veroveringsleger onder generaal Jasaray. Verder ook de exploten van koene krijgers als Banouin, Ruathain, Parax en nog vele anderen.

Leuke boeken voor wie van dit soort van heroische fantasy houdt. David Gemmell is een meester hierin, getuige ook zijn andere heroic fantasy boeken zoals het onovertroffen Legend met Druss de bijldrager en Troy over de bekende oorlog tussen Grieken en Trojanen.

Flaptekst

Born in the storm that doomed his father, Connavar grows to manhood among the mist-covered mountains of Caer Druagh, where the Rigante tribe dwell in harmony with the land and its gods. But beyond the border, across the water, an evil force is gathering strength, an unstoppable force that will change the world beyond all recognition. Haunted by malevolent spirits and hunted by evil men, Connavar sets out on a spectacular mission to save his people. In this latest tale of love and honour, friendship and courage, from the master of the genre, Gemmell explores the intriguing worlds of Celtic myth and earth magic.

36

Hex

7.4
Auteur: Thomas Olde Heuvelt
2016
Hex

'Briljant en volstrekt origineel' noemde Stephen King HEX van Thomas Olde Heuvelt. HEX is een razend spannende thriller die een internationale bestseller werd.

"HEX is gruwelijk goed, slapeloze nachten gegarandeerd."

Het pittoreske dorpje Beek is in de greep van de zeventiende-eeuwse Wylerheks, die met haar dichtgenaaide mond en ogen de bewoners de stuipen op het lijf jaagt. Haar aanwezigheid is een lang bewaard geheim, maar wanneer een groep jongeren viral besluit te gaan, laat de heks de gemeenschap afglijden naar middeleeuwse praktijken...

Thomas Olde Heuvelt (1983) won in 2015 de prestigieuze Amerikaanse Hugo Award en werd genomineerd voor een World Fantasy Award. In 2017 verschijnt zijn nieuwe thriller.

'Dit doet denken aan Spielberg. Een fantastisch en onvergetelijk verhaal.' The Guardian

'Soms wordt het grensgebied tussen fantasy en misdaadroman zo overtuigend gespeeld, dat de scheidslijn tussen genres er niet meer toe doet.' **** VN Detective en Thrillergids

37

Prins der wrake

7.4
Prince of Thorns
Auteur: Mark Lawrence
2011-2013
Prins der wrake - Prince of Thorns - Mark Lawrence

Prins der Wrake (in het Engelse Prince of Thorns) is het eerste boek van The Broken Empire trilogie van de schrijver Mark Lawrence en ook zijn debuut als ik me niet vergis. Door vele critici in het begin vrij jubelend ontvangen als een origineel nieuw geluid in de fantasy wereld is de weerklank momenteel toch minder merk ik. Het boek heeft een bepaald tempo en een rauwheid die wel origineel is maar na het lezen van het boek vond ik zelf dat het boek mijn verwachtingen niet waar had gemaakt. Zeker het eind van het boek en de originaliteit qua plot vond ik beduidend minder dan het begin waar het boek je een beetje 'op de nek valt' maar in positieve zin. In het boek volgen we de exploten en bedenkingen in de ik-vorm van prins Jorg, op jonge leeftijd al heel cynisch en iemand die niet op een moord of wreedheid minder kijkt. Als negenjarige zag hij hoe zijn broertje en moeder werden vermoord maar er wordt eigenlijk op geen enkele manier geprobeerd een link te leggen tussen die gebeurtenissen en het latere karakter van de prins. Hij verzamelt een bende rauwe vechtersbazen en boertige metgezellen rondom zich en imponeert hen door zijn eigen wreedheiden. Samen zullen ze zijn plan uitvoeren: de moord op graaf Renar, zelf verantwoordelijk voor de dood van Jorgs broer en moeder. Die moord blijkt echter vooral een opstap naar wat prins Jorg echt wil: zelf heersen en koning worden, en om dat doel te bereiken is hij bereid eender wat te doen.

Zoals hierboven al blijkt ben ik niet zo'n grote fan van dit boek al heeft het wel duidelijk zijn eigenheid wat op zich al een verdienste is binnen de fantasy. Maar de plot vind ik niet sterk en voor mij werkt het vertellen vanuit de ik-vorm maar een tijdje. Wreedheid en bruut geweld zijn naar mijn gevoel soms een manier om een mindere plot te maskeren, al hoeft dit zeker niet. Ik heb geen probleem met geweld en wreedheid in fantasy maar die moeten wel passen binnen het ganse boek. Voor wie kan dit boek wel een aanrader zijn: liefhebbers van cynisme, van eerder brute humor of van verhalen waarvan de protagonist niet de brave held is maar een eerder duister karakter. Toch een vrij hoge score nog voor de originaliteit en ook omdat de boeken door vrij veel lezers wel gesmaakt worden. Er is ook een vervolgtrilogie die begint met Prince of Fools.

Flaptekst

Op negenjarige leeftijd moet prins Jorg van Ancrath hulpeloos toezien hoe zijn moeder en broertje op gruwelijke wijze worden vermoord. De dader is bekend. Als Jorg zijn vader opzoekt met een verzoek om hulp bij een wraakexpeditie, blijkt deze nauwelijks geraakt door de moord op zijn vrouw en kind. Voor hem tellen alleen de handelsroutes tussen zijn grondgebied en de streek waar de moordenaar, graaf Renar, heer en meester is. Jorg neemt het heft in eigen hand en bevrijdt een bont gezelschap meedogenloze wetsovertreders uit de kerkers van zijn vader. In ruil verlangt hij maar één ding: hun loyaliteit voor hun vrijheid. Eenmaal onderweg dwingen Jorgs genadeloze krijgskunsten meteen respect af bij de rauwe vechtersbazen, die maar al te bereid zijn om samen met hem graaf Renar aan te vallen en deze voorgoed uit te schakelen. Dat betekent evenwel niet dat Jorg en de zijnen het gemakkelijk krijgen - de wrede graaf blijkt een geducht tegenstander.

38

Het Bloed van de Keizer

7.4
epische fantasy
Auteur: Brian Staveley
2014-2016
Het bloed van de keizer

In Het bloed van de keizer (The Emperor's Blades), een veelbelovend episch fantasy debuut van auteur Brian Staveley, volgen we de avonturen van de 3 kinderen van de keizer van Annoer die vermoord wordt. Ze hebben alledrie elkaar al lang niet meer gezien en leven in heel verschillende omstandigheden. Kaden, de troonopvolger, groeit op in de bergen tussen de monniken, Valyn traint op een eiland om Speerwer te worden, en de zus Adare bleef als enige achter in de keizerlijke hoofdstad. Hun afzonderlijke avonturen zullen hen uiteindelijk bij elkaar brengen en verenigen in hun strijd tegen de onsterfelijke Cestrim die al eeuwenlang hun oorlog tegen de mensen voeren.

In deze trilogie is vooral het eerste deel erg geslaagd al gebruikt Staveley naar mijn mening iets te vaak gelijkaardige verhaallijnen. Het verhaal zou misschien ook beter ingekort zijn geweest. Staveley is een rasschrijver maar zeker in het tweede en derde deel van de serie krijg je al eens het gevoel dat de gebeurtenissen gerekt worden en de plot ondoorzichtig wordt.

Flaptekst

Als de keizer van Annoer wordt vermoord, gaan zijn drie kinderen de strijd aan met de schimmige samenzweerders - en de eeuwenoude vijand - die zijn dood veroorzaakten.

Kaden, de troonopvolger, leeft al jarenlang in een afgelegen bergklooster waar hij de ondoorgrondelijke discipline van de monniken van de God Zonder Gezicht probeert te begrijpen. Als er vervolgens een delegatie arriveert om hem naar huis te begeleiden voor zijn kroning, heeft Kaden net genoeg geleerd om zich te realiseren dat er iets niet pluis is.

Ondertussen worstelt zijn zus Adare, politica en minister van Financiën, met de religieuze orde die verantwoordelijk lijkt te zijn voor de moord op haar vader. Het politieke water is echter troebel, en in haar ijver om het recht te doen zegevieren, zit Adare misschien wel achter de verkeerde man aan.

Hun broer Valyn heeft al moeite om in leven te blijven. Hij wist dat de training van de Speerwers - een groep dodelijke elitekrijgers - moeilijk zou zijn. Maar na een aantal vreemde ongelukken is hij ervan overtuigd dat de moordenaars van zijn vader het op hem en zijn familie hebben voorzien. Hij moet zo snel mogelijk weg om zijn broer te waarschuwen - maar dan moet hij eerst de laatste dodelijke proeve van de Speerwers overleven.

39

Het Gouden Kompas

7.4
Noorderlicht Trilogie / His Dark Materials
Auteur: Philip Pullman
1995-2000
Noorderlicht Trilogie

Met de Noorderlichttrilogie beschrijft Philip Pullman een echt unieke, door en door Engelse wereld die een mengeling is van onze tijd, de negentiende eeuw, de middeleeuwen en eigen fantastische elementen. In de trilogie gaat het meisje Lyra dat opgroeide in een sprookjesachtig Oxford op zoek naar haar vriendje Roger dat is ontvoerd door de 'lokkers'. Op die speurtocht waarbij zij tal van fantastische en soms angstaanjagende avonturen beleeft maakt zij gebruik van het geheimzinnige gouden kompas dat haar helpt te begrijpen wat er gebeurt, en zal zij uiteindelijk ook haar eigen identiteit ontdekken.

De boeken hebben alle elementen van typische jongerenboeken maar zijn dat zeker niet of niet uitsluitend, daarvoor zijn ze soms te schokkend zoals wanneer kinderen achteloos worden ontvoerd om te worden gebruikt bij afschuwelijke experimenten in het verre noorden. Ik heb toch wat negatieve opmerkingen: ik vnd het boek wat rommelig en te lang en er is voor mij persoonlijk te weinig systematiek bij het ontwikkelen van de wereld. Maar gezien de jubelende commentaren van zoveel recensenten moet ik misschien toch eens overwegen de boeken te herlezen. Voorlopig hou ik het echter bij een vrij lage score.

Flaptekst

Lydia is opgegroeid zonder haar ware identiteit te kennen. Ze leeft in een wereld die op de onze lijkt, maar er zijn huiveringwekkende verschillen. Ze raakt ze betrokken bij de ontvoering van kinderen die gebruikt worden voor sinistere experimenten in de poolstreek. Achtervolgd, verraden en meer dan eens aan zichzelf overgeleverd, leert Lyra intussen hoe ze met het gouden kompas om moet gaan. Alleen met dit mysterieuze instrument kan ze de waarheid achterhalen…

40

Leerling en meester

7.3
De boeken van de zieners
Auteur: Robin Hobb
1995-1997
De boeken van de zieners - Robin Hobb

De boeken van de Zieners (eerste deel Leerling en meester) was een oorspronkelijk driedelige fantasy reeks van Robin Hobb (in het Engels The Farseer Trilogy). In de boeken wordt Fitz, de bastaardzoon van prins Chevalric, opgeleid tot sluipmoordenaar. Daarnaast blijkt hij ook nog over het Vermogen te beschikken, een magische kracht. het is een klassieke fantasy reeks die veel succes had en nog heeft maar die mij persoonlijk minder aanspreekt, vandaar de relatief lage score. Het grootste probleem heb ik met de schrijfstijl van Hobb die ik wat te eenvoudig vind en de plot die naar mijn gevoel iets te eenvoudig is en waarin naar mijn gevoel de steeds weer foute beslissingen die Fitz neemt op de duur storend worden. Een al bij al vrij goede fantasy reeks die de doorsnee fantasy lezer zeker zal weten te bekoren.

Flaptekst

Sinds mensenheugenis wordt het koninkrijk van de Zes Hertogdommen bestuurd door het koningsgeslacht der Zieners. Een nieuwkomer aan het hof, de bastaard Fitz, die onder meer beschikt over de magische gave van Het Vermogen, blijkt een regelrechte bedreiging voor de troon.Op zesjarige leeftijd wordt Fitz, de bastaardzoon van prins Chevalric, door zijn tijdelijke opvoeder afgeleverd bij de poort van de Hertenhorst, de residentie van de heersende Zienerkoning Vlijm. Hoewel hij van alle kanten scheef wordt aangekeken, krijgt Fitz vanaf dat moment een koninklijke opvoeding. Meester Hod leert hem met wapens omgaan, de oude stalmeester Burrich is een en al vriendelijkheid, tot hij ontdekt dat Fitz over de gave van De Wijsheid beschikt, het vermogen in de geest van een dier te treden. Burrich is woedend, maar ook ontzet: Wil je het koninklijk bloed in jou verkwanselen voor de bloeddorst van een jachthond? En dan is hij er nog, de zonderlinge Chade, halve magiër en adviseur des konings, hij brengt Fitz de nobele kunst van de sluipmoord bij...

41

The Witcher

7.2
De Hekser
Auteur: Andrzej Sapkowski
2007-2017
The Witcher deel 1

The Witcher is een erg succesvolle fantasy reeks van de Poolse schrijver Andrzej Sapkowski die ook een videogame werd. Het succes lijkt mij te verklaren door een wederzijdse versterkend effect van de game en de boeken en daarnaast een meesurfen op het succes van Game of Thrones, ook in de communicatie van de uitgeverijen en de media. Op zich is het nog zo slecht niet geschreven maar de verhalen in de reeks zijn vrij doorsnee net als de ontwikkeling van de personages. Het is geen reeks die fantasy liefhebbers iets nieuws kan bieden maar het is wel vlot leesbare mainstream fantasy voor de lezer die hierin zijn ontspanning kan vinden. Het lijkt me ook geschikt voor de jongere lezer.

De verhalen gaan over de hekser (Witcher) Geralt of Rivia en zijn avonturen als jager op monsters. Hierbij gebruikt hij uiteraard ook zijn speciale bovennatuurlijk gaven die typisch zijn voor de Witchers. Een reeks voor de fantasy lezer die geen extra's verwacht maar vooral wil ondergedompeld worden in een typisch fantasy universum vol met magie, monsters, knappe deernen en betoverde zwaarden.

Flaptekst De Laatste Wens & Het zwaard der Voorzienigheid

'Toen eindelijk de dag kwam waarop ik Kaer Morhen mocht verlaten ben ik eropuit getrokken. Ik had toen al mijn medaillon, kijk, dit hier. Het teken van de School van de Wolf. Ik had ook twee zwaarden: een zilveren en een van ijzer. Behalve deze zwaarden droeg ik ook nog overtuiging bij me, geestdrift, motivatie en... geloof. Het geloof in het feit dat ik nodig en nuttig ben. Want de wereld, Iola, zit vol monsters en bestiën, en mijn opdracht is om hen te beschermen voor wie deze bestiën een bedreiging vormen.'

Dit zijn de woorden van Geralt van Rivia. Hij is The Witcher, de hekser, een bijzonder soort magiër die is opgeleid om alles en iedereen die door het kwaad zijn voortgebracht te bestrijden. En hier begint zijn levensverhaal, in korte episoden verteld. De verhalen staan los van elkaar, maar zijn via enkele rode draden met elkaar verbonden. Zo komt telkens Geralts geliefde, de heks Yennefer, terug, die wel van hem houdt, maar niet met hem wil leven. En daar heeft ze goede redenen voor...

Andrzej Sapkowski (1948) studeerde economie. Zijn fantasy-cyclus over de tovenaar Geralt is een internationale bestseller waarvan videogames, televisieseries en een graphic novel zijn gemaakt. Zijn werk verschijnt in veertien landen in vertaling. 

42

Het Zwaard van de Waarheid

6.9
De Wetten van de Magie
Auteur: Terry Goodkind
1994-2007
Terry Goodkind - Het Zwaard van de Waarheid

Het Zwaard van de Waarheid (in het Engels Wizard's First Rule) is het eerste deel van de fantasyserie De Wetten van de Magie (The Sword Of Truth) van de Amerikaanse auteur Terry Goodkind die in totaal elf delen telt. Het is een erg populaire maar vrij eenvoudig geschreven fantasy boekenreeks. In dit eerste boek maken we kennis met Richard Cypher die de gruwelijke moord op zijn vader onderzoekt. Tijdens zijn zoektocht naar verder sporen redt hij een jonge vrouw, de kanppe Kahlan, van 3 belagers. Kahlan is een Belijdster, een soort tovenares die iedereen die haar aanraakt volledig aan zich kan onderwerpen. Zij komt van Middenland waar de duistere tovenaar Darken Rahl een echte dreiging begint te vormen. Om Rahl te kunnen bestrijden noemt de oude tovenaar Zed, Richards grootvader, hem tot de nieuwe Zoeker en krijgt hij het zwaard van de waarheid als wapen. Wanneer Richard vanuit zijn thuis Westland naar Middenland vertrekt valt hij echter in de handen van een handlangster van Rahl, de kwaadaardige meesteres Denna die Richard door middel van een halsband die hem helse pijnen bezorgt aan zich onderwerpt. Een nachtmerrie waar Richard heel lang in gevangen zal zitten.

De fantasy serie van Goodkind is een mengeling van enerzijds vrij standaard fantasy ontwikkelingen in een eerder eenvoudig uitgetekende wereld en elementen die bijna sadistisch te noemen zijn. Hij weet een verhaal te vertellen en de lezer daardoor te boeien maar je moet wel een beetje te vinden zijn voor zijn stijl van schrijven en zijn voorliefde voor het sadistische. Ik heb vrij veel boeken uit de reeks gelezen op een moment dat ik ziek te bed lag maar heb er toch erg dubbele gevoelens over. Wat ik zeker ook moeilijker vond om te lezen was zijn diabolisering van een bepaald politiek gedachtengoed als het ultieme kwaad in een van de verdere boeken. Dat is ook het moent waarop ik gestopt ben. Voor wie zo'n dingen graag leest heb je in de serie wel tussen Richard en Kahlan zowat de langst uitgesponnen liefdesromance die ik al ben tegengekomen. Een romance die overigens wel op een heel normale manier is beschreven gelukkig. De serie heeft heel veel fans dus ik wil ze hier zeker niet afraden maar ik wou toch enkele opmerkingen meegeven. Voor de liefhebbers is er nu ook een vervolgserie verschenen met 'de boeken van Richard & Kahlan' en met als eerste deel De omen machine, ook verkrijgbaar als ebook.

Flaptekst

Avonturier en minnaar, vluchteling en jager, in elk opzicht een rechtvaardig mens, dit alles is Richard Cypher, de Zoeker. Over hem en zijn geliefde Kahlan gaat dit epos de Wetten van de Magie dat, spannend en aangrijpend tegelijk, over de hele wereld miljoenen aan zich wist te binden. Sinds de verdeling van het land in drie afzonderlijke naties, is Westland vrij gebleven van de smetten van tovenarij. Totdat de ontdekking van het zwaar verminkte stoffelijk overschot van de vader van Richard Zypher het begin inluidt van een nieuw tijdperk, van de vervulling van een eeuwenoude profetie. Nu is de tijd aangebroken om te aanvaarden dat magie in al haar vele vormen onlosmakelijk is verbonden met het lot van het volk van Westland. `Goodkind zal evenals Tolkien het hele land in zijn ban houden. Marion Zimmer Bradley, auteur van Nevelen van Avalon

Pagina's