Goede (auto)biografieën

Een top tien van de betere biografieën en autobiografieën van het moment, zoals bijvoorbeeld de biografie van Mark Twain of Maxim Gorki. Een lijst die je misschien kan helpen een ontdekking te doen. Ik probeer ook af en toe nog nieuwe biografieën toe te voegen. Bekijk ook eens mijn lijst van goede romans.

Deze lijst wordt nog aangevuld. Vind je dat er een goede biografie ontbreekt dan kan je hier een suggestie doen.
1

Jeugdherinneringen

9.2
Kinderjaren, Onder de mensen en Mijn universiteiten
Auteur: Maxim Gorki
1913-1923
Jeugdherinneringen

Jeugdherinneringen is een verzamelband met de 3 autobiografische werken van Maxim Gorki: Kinderjaren, Onder de mensen en Mijn universiteiten. Het vertelt over de jeugd van Gorki in Nizhny Novgorod en hoe hij opgroeide bij zijn bijgelovige, typische Russische grootmoeder, en zijn alcoholistische en hardhandige grootvader en ooms. Fascinerend is ook hoe hij vertelt over zijn lange omzwervingen in het Russische Rijk van voor de bolsjewiekse revolutie en zijn leven als student later. Het resultaat is een ongelooflijk rijk, gevarieerd en vaak enorm verrassende schets van een voorbije tijd en een indringend beeld van de man en jongen Maxim Gorki. Voor mij is dit zowat de mooiste autobiografie die ik ooit heb gelezen en een enorme aanrader, ook voor mensen die niet in (Russische) geschiedenis geïnteresseerd zijn. Een echt meesterwerk uit de literatuurgeschiedenis en een prachtige ervaring om te lezen. Het zou voor iedereen die van literatuur houdt een prachtig geschenk zijn om te krijgen. Een boek dat je koestert als je het hebt.

Flaptekst

Maxim Gorki (1868- 1936) is de grondlegger van het ‘socialistisch realisme’ in de Russische literatuur. Zijn wereldberoemde autobiografische werk (Kinderjaren, Onder de mensen en Mijn universiteiten) geeft een prachtig beeld van het leven in Rusland voor de revolutie.

-Nieuwe vertaling van Gorki’s wereldberoemde autobiografie.
-Drie delen verzameld in één band.

Waardering:
Gemiddeld: 9.3 (4 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
2

Autobiography of Mark Twain

9.0
een rijk leven
Auteur: Mark Twain
2010-2015
Autobiography of Mark Twain

De Autobiography of Mark Twain, uitgegeven in drie delen, is geen klassieke biografie maar bevat allerlei herinneringen en bedenkingen die Mark Twain in de laatste jaren van zijn rijke leven dicteerde. De definitieve en gezaghebbende uitgave hiervan gebeurde in de jaren 2010-2015, 100 jaar na Twains dood zoals hij zelf wilde, en leidde tot een erg mooi uitgegeven en leesbare set van boeken die een ontzettend interessant en rijk geschakeerd beeld geven van het leven en de tijd van deze gekende klassieke Amerikaanse auteur. Omdat hij wist dat de uitgave pas 100 jaar na zijn dood zou plaatshebben nam hij hierbij geen blad voor de mond. Voor mezelf waren de mooiste passages in de boeken over het werk dat Twain als loods deed op de grote plezierboten die toendertijd op de Mississippi voeren. Ongelooflijk boeiend historisch materiaal.

De linken die ik hieronder heb opgenomen van Bol.com geven zeker niet de goedkoopste versie van de autobiografie van Mark Twain maar wel de meest complete en mooist uitgegeven. Bekijk je ook graag het andere goedkopere aanbod dan kan je hier klikken.

Flaptekst deel 1

I've struck it! Mark Twain wrote in a 1904 letter to a friend. And I will give it away--to you. You will never know how much enjoyment you have lost until you get to dictating your autobiography. Thus, after dozens of false starts and hundreds of pages, Twain embarked on his Final (and Right) Plan for telling the story of his life. His innovative notion--to talk only about the thing which interests you for the moment --meant that his thoughts could range freely. The strict instruction that many of these texts remain unpublished for 100 years meant that when they came out, he would be dead, and unaware, and indifferent, and that he was therefore free to speak his whole frank mind. The year 2010 marks the 100th anniversary of Twain's death. In celebration of this important milestone and in honor of the cherished tradition of publishing Mark Twain's works, UC Press is proud to offer for the first time Mark Twain's uncensored autobiography in its entirety and exactly as he left it. This major literary event brings to readers, admirers, and scholars the first of three volumes and presents Mark Twain's authentic and unsuppressed voice, brimming with humor, ideas, and opinions, and speaking clearly from the grave as he intended.

Waardering:
Gemiddeld: 9 (1 stem)
0 reactie(s) - plaats een reactie
3

Berichten uit Kolyma

8.8
kampervaringen in de Goelag
Auteur: Varlam Sjalamov
1954-1973
Berichten uit Kolyma

Varlam Sjalamov (1907-1982), ook wel geschreven als Varlan of Verlam Sjalamov, is minder bekend dan Solzjenitsyn, maar heeft op een minstens zo aangrijpende manier over de Russische concentratie- en strafkampen geschreven als zijn beroemde tijdgenoot. Zelf heeft Sjalamov ruim twintig jaar in de kampen doorgebracht, het grootste deel daarvan in de hel van Kolyma, de nauwelijks bewoonbare mijnstreek in het verre Oosten van Siberie, waar de temperaturen kunnen dalen tot zestig graden onder nul. De kern van Sjalamovs oeuvre wordt gevormd door een honderdtal korte verhalen, waarin met meedogenloze precisie de ondraaglijke situatie in de kampen en de daarmee gepaard gaande ontmenselijking wordt beschreven. Hij geeft overtuigend weer wat er met een mens gebeurt die onder onmenselijke omstandigheden en in de bittere kou op pure overlevingsmodus overschakelt. Volledig fysiek uitgemergeld moet hij toch nog zwaar werk doen. Met een fijn oog voor detail en in een schitterende, koele stijl beschrijft hij de psyche en mentaliteit van de bewakers en hun superieuren in deze Stalinistische kampen. Voor mij een hoogtepunt uit de wereldliteratuur. Spijtig genoeg is zijn autobiografische verhalenbundel Berichten uit Kolyma niet meer in het Nederlands te verkrijgen denk ik. Evenmin als de vervolgbundel De Handschoen En Andere Verhalen, nagekomen berichten uit Kolyma. Wel in het Engels onder de titel Kolyma Tales, ook als ebook te verkrijgen.

'Sjalamovs kampervaring was harder en langer dan de mijne, en ik erken met het grootste respect dat hij en niet ik de bodem heeft bereikt van de verdierlijking en de wanhoop.' - Alexander Solzjenitsyn

Flaptekst

Tweeëntwintig jaar bracht Varlam Sjalamov (1907-1982) in Russische strafkampen door, waarvan zeventien jaar in de mijnstreek van Kolyma, diep in het noordoosten van Siberië.
In de meer dan honderd Berichten uit Kolyma heeft Sjalamov zijn extreme kampervaringen literair verwerkt. In een kale, zeer concrete en beeldende stijl schrijft hij zijn berichten over het bestaan in deze abominabele omstandigheden, in de gevangenis, temidden van volstrekt gewetenloze criminelen, in de verschrikkelijke mijnen of in de tajga; dat alles bij temperaturen tot zestig graden onder nul.

Waardering:
Nog geen stemmen
0 reactie(s) - plaats een reactie
4

Wat is de wat

8.7
de biografie van Valentino Achak Deng
Auteur: Dave Eggers
2006
Wat is de wat - Dave Eggers

Wat is de wat is een indringende roman van Dave Eggers waarin hij de lotgevallen van lost boy Valentino Achack Deng vertelt als vluchteling in Soedan en als hervestigd vluchteling in de Verenigde Staten later. Het is een boek dat over de wreedheid van de mens vertelt maar evengoed over het mededogen en de inzet van sommige mensen voor anderen. De tocht die Valentino Achack Deng als kleine jongen moest lopen van zijn verwoeste geboortedorp naar de veiligheid van een vluchtelingenkamp is werkelijk huiveringwekkend en zal je voor altijd bijblijven. De jonge Soedanese lost boys werden op die tocht beschoten met mitraillettes, opgegeten door leeuwen en bestookt door vliegtuigen.

Een boek om je geloof in de mensheid te doen verliezen maar een boek dat je tegelijk de kracht van de hoop leert kennen. Een biografie ook die je bewondering zal bijbrengen voor de mens Valentino Achack Deng die ik het geluk had te ontmoeten via mijn werk.

Andere interessante boeken van Eggers zijn oa. Een hartverscheurend verhaal van duizelingwekkende genialiteit, Max (en de Wild Things) en De cirkel.

Flaptekst

Wat is de Wat is het verhaal van Valentino Achak Deng, een jongen die een vluchteling wordt in het door oorlog verscheurde Zuid-Soedan. Zijn reis, van bijna bijbelse proporties, brengt hem in contact met vijandelijke soldaten, rebellen, hyenas en leeuwen, ziekte en hongersnood, en de dodelijke murahaleen dezelfden die op dit moment Darfoer teisteren.

Het biedt een onthullend en ontluisterend portret van een land in staat van bloedige oorlog, en van een jongen die van de ene in de andere onwerkelijke situatie wordt gekatapulteerd. Wat is de Wat is spraakmakend, opwindend en herhaaldelijk hartverscheurend een onmisbaar boek.

Waardering:
Gemiddeld: 8.6 (5 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
5

The Twelve Caesars

8.7
Keizers Van Rome
Auteur: Suetonius
121
The Twelve Caesars - Suetonius

Keizers Van Rome van De Romeinse schrijver Suetonius (The Twelve Caesars meestal in het Engels) is een rijke en amusante set van 12 korte biografieën van Romeinse keizers, van Julius Caesar tot Domitianus, de tweede zoon van Vespanius die het tot keizer schopte na zijn broer Titus de 'veroveraar' van Judea. Vaak meer een verzameling van faits divers dan wel een biografie is het niettemin erg interessant om lezen en een perfecte eerste 'zachte' aanloop voor de wat serieuzere literatuur over de Romeinse keizers zoals Cassius Dio of Tacitus. Als je interesse hebt in de Romeinse keizers is het werk van Suetonius een veel leukere manier om hen te ontdekken dan geschiedkundige boeken die nu geschreven zijn. Wie kan er beter over de Romeinse keizers vertellen dan een Romein zelf, en dan nog een met oog voor uiteenlopende zaken als roddels, fysieke beschrijvingen, voortekenen, moreel karakter, anekdotes en wat nog meer. Heel leuke literatuur die je tegelijk wat bijbrengt over de grote voorloper van onze beschaving, het Romeinse Rijk.

Flaptekst

An essential primary source on Roman history, Suetonius' The Twelve Caesars is a fascinating achievement of scholarship covering a critical period in the Empire. As private secretary to the Emperor Hadrian, the scholar Suetonius had access to the imperial archives and used them (along with eyewitness accounts) to produce one of the most colourful biographical works in history. The Twelve Caesars chronicles the public careers and private lives of the men who wielded absolute power over Rome, from the foundation of the empire under Julius Caesar and Augustus, to the decline into depravity and civil war under Nero and the recovery that came with his successors. A masterpiece of observation, anecdote and detailed physical description, The Twelve Caesars presents us with a gallery of vividly drawn - and all too human - individuals.

Gaius Suetonius Tranquillus was probably born in AD69 - the famous 'year of the four Emperors'. From the letters of Suetonius' close friend Pliny the Younger we learn that he practiced briefly at the bar, avoided political life, and became chief secretary to the Emperor Hadrian (AD117-38). Suetonius seems to have lived to a good age and probably died around the year AD140.

'Suetonius, in holding up a mirror to those Caesars of diverting legend, reflects not only them but ourselves: half-tempted creatures, whose great moral task is to hold in balance the angel and the monster within' Gore Vidal

Waardering:
Gemiddeld: 8.5 (2 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
6

Inferno

8.5
crisisjaren
Auteur: August Strindberg
1897
Inferno - August Strindberg

Inferno is een uitzonderlijk autobiografisch document van de Zweedse schrijver August Strindberg over de psychische, mentale en emotionele crisis van de schrijver tijdens de jaren van zijn verblijf in Parijs eind negentiende eeuw. Hij doet erin getrouw verslag van de verschillende psychotische episodes die hij er had en die hem uiteindelijk terug deden keren naar Zweden om er te worden opgenomen. Het boek vertelt over de rondzwervingen van Strindberg in Parijs en de vreemde personages die hij daar ontmoet en over het pseudo-wetenschappelijke onderzoek dat hij er deed. Een van de echte aanraders in het biografie genre omwille van de openheid van de schrijver en natuurlijk ook omwille van zijn grote kwaliteiten als schrijver.

Andere in het Nederlands verschenen autobiografische werken van Strindberg zijn Het verweer van een gek, Tijd van gisting en Verslag van twee huwelijken

Inferno is momenteel tijdelijk als hardcover erg goedkoop te verkrijgen bij bol.com.

Flaptekst

Inferno is ongetwijfeld een van de meest persoonlijke egodocumenten uit de wereldliteratuur. Het boek doet indringend verslag van de 'Infernocrisis' die de vermaarde Zweedse schrijver August Strindberg (1849-1912) in Parijs doormaakte.

Nadat Strindberg zijn tweede vrouw verlaten heeft, verdiept hij zich als amateur-chemicus in allerlei obscure alchemistische experimenten, waarvoor hij in wetenschappelijke kringen maar weinig begrip en erkenning krijgt. Op onnavolgbare wijze verhaalt hij, al dan niet onder invloed van absint, van zijn zwerftochten door Parijs en zijn ontmoetingen met de meest kleurrijke personages.
In Strindbergs schizofreen aandoende visioenen, de beschrijvingen van zijn euforische gedrevenheid en zijn hysterie worden de grenzen tussen genialiteit en waanzin opgeheven.

Waardering:
Gemiddeld: 8.3 (3 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
7

Kronieken

8.2
de autobiografie van Bob Dylan
Auteur: Bob Dylan
2004
Kronieken Bob Dylan

Kronieken van Bob Dylan (Chronicles in het Engels) biedt een uniek inzicht in de gedachten, leefwereld en levensgebeurtenissen van de ongeëvenaarde singer songwriter die Bob Dylan is. Het is geen typische autobiografie in de zin dat er bijna niets over de jeugd van Dylan wordt verteld (toch niet in het eerste deel) maar er wordt gefocust op de perioden in zijn leven die belangrijk waren voor zijn muzikale carrière, te beginnen met zijn aankomst in New York. Daarbij valt op dat hij relatief weinig aandacht besteed aan de periode van zijn grootste bekendheid, midden jaren zestig, en relatief meer aandacht aan periodes waarin zijn succes minder groot was. Een biografie die leuk is om te lezen en niet hermetisch zoals je zou kunnen verwachten als je sommige van zijn songteksten leest. Voor de fans maar zeker ook interessant voor mensen die minder op de hoogte zijn van zijn muziek.

Kronieken is het eerste deel van een biografie waarvan nog twee delen zullen verschijnen.

Flaptekst

Toen ik in New York aankwam, was het hartje winter. Het was bar koud en in elke ader van de stad lag een dik pak sneeuw, maar ik kwam net uit het ijskoude Noorden, een klein stukje aarde waar de donkere bevroren bossen en de ijzige wegen mij niet van mijn stuk brachten. Ik kon de beperkingen overstijgen. Ik was niet op zoek naar geld of liefde. Ik had een verscherpt bewustzijn, wist waar ik naartoe wilde, was onpraktisch en bovendien een idealist. Ik kende geen mens in deze donkere koude metropool maar dat zou allemaal veranderen en snel ook.

In een filmische, trefzekere stijl voert Dylan de lezer mee naar vijf belangrijke periodes in zijn leven: van zijn eerste dag in het door sneeuw bedekte New York, hongerig naar succes, naar het Woodstock van de jaren zestig, het magisch centrum van de wereld van een schamel appartement in Greenwich Village, van waaruit hij de in een razend tempo veranderende tijden waarneemt, tot de euforische dagen in een opnamestudio waar hij samen met Daniel Lanois werkt aan zijn meesterlijke comebackplaat 'Oh Mercy'.Helder, direct, openhartig: Kronieken is een ontroerend en fascinerend portret uit de eerste hand van misschien wel de belangrijkste artiest van de twintigste eeuw, die ooggetuige was van enkele van de roerigste episodes in de moderne wereldgeschiedenis.

Waardering:
Gemiddeld: 8.3 (4 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
8

Caesar

8.2
een biografie
Auteur: Adrian Goldsworthy
2006
Caesar - Adrian Goldsworthy

Caesar is een uitmuntende biografie van Adrian Goldsworthy waarin hij gaat tot de uiterste grenzen van wat er geweten is over de persoon en politicus Gauis Julius Caesar en de wereld waarin hij leefde, zonder echter over die grenzen te gaan. Het gaat over de politicus en demagoog Caesar die in zijn jonge jaren grote schulden aangaat om zijn politieke loopbaan te bevorderen en verkiezingen te winnen, het gaat over de militair Caesar en zijn grote militaire overwinningen die dienden om die schulden te dempen, zijn macht te behouden en geld te verwerven om nog meer politieke bondgenoten te kopen, en het gaat over de mens Caesar die er plezier in schepte vrouwen van anderen te veroveren en die er misschien een naief genoegen in schepte om van oude vijanden terug bondgenoten te maken. De beste Caesar biografie die er is momenteel.

Andere goede historische werken van Adrian Goldsworthy zijn de relatief nieuwe biografie Augustus en de uitstekende werken De val van Rome en Carthago.

Flaptekst

Gaius Julius Caesar is zonder enige twijfel de beroemdste Romein die ooit heeft geleefd. Als politicus klom Caesar in korte tijd op naar de machtigste positie in de Republiek. Hij had affaires met vrouwen van zijn opponenten en met vele andere vrouwen, inclusief de mooie en raadselachtige Cleopatra. Als militair was hij geniaal, en verantwoordelijk voor een aantal van de meest spectaculaire overwinningen in de geschiedenis: in minder dan tien jaar veroverde hij heel Gallië, viel Duitsland binnen en zette twee keer voet op Britse bodem.

Classicus Adrian Goldsworthy schetst - op basis van bronnen uit de Romeinse tijd - het leven van Caesar tegen de achtergrond van de mediterrane wereld waarin hij leefde en van de rijke maar turbulente samenleving die hem voortbracht. Het resultaat is een meesterlijk boek, dat alle aspecten van Caesars persoon - de politicus, de generaal en de mens - in één band bijeenbrengt.

Waardering:
Gemiddeld: 8.8 (4 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
9

Mao

7.8
Het onbekende verhaal
Auteur: Jung Chang & Jon Holliday
2005
Mao - Het onbekende verhaal

Mao, het onbekende verhaal is een boeiende biografie van Mao Zedong van de Brits-Chinese schrijfster Jung Chang en Jon Holliday. Het is een uitstekende biografie waar evenwel niet geprobeerd wordt om objectief over te komen. In de tekst klinkt vaak de bijna fysieke afkeer die Jung Chang heeft ten aanzien van Mao door. Dit stoorde me soms een beetje maar het doet voor mij geen afbreuk aan de kwaliteit van de biografie. De verhullingen in de biografie over de figuur Mao zijn vaak ronduit onthutsend. Als een echte machiavelliaanse politicus en megalomaan die het uiteindelijk enkel gaat om de macht en die daarbij niets of niemand ontziet zien we hoe Mao van zijn jeugd af zijn machtsbasis verder uitbouwt. Daarbij worden verschillende mythes, zoals de heroïek van de Lange Mars, grondig onderuit gehaald. Er wordt naast het politieke ook uitvoerig ingegaan op Mao's liederlijke privéleven.

Voor mij een echte aanrader en bij mijn weten de beste Mao biografie. Een boek dat ik graag heb gelezen en dat me nieuwe inzichten verschafte. Zo vond ik het deel over de Koreaanse oorlog en China's rol daarin echt onthutsend. Interessante romans van Jung Chang over de Chinese geschiedenis zijn verder Wilde zwanen en De keizerin.

Flaptekst

Mao, het onbekende verhaal is de biografie van een man die niet werd gedreven door idealisme of ideologie, maar die ­intrigeerde, vergiftigde en chanteerde. Zijn doel was de overheersing van de wereld. Jung Chang en Jon Halliday schetsen in Mao het karakter van deze politicus, tonen nieuwe, schokkende feiten over zijn politieke carrière en geven een zeer heldere kijk op de Chinese culturele en maatschappelijke geschiedenis. De mythe die Mao was, wordt doorgeprikt. Het verteltalent van Jung Chang en de wetenschappelijke aanpak van beide auteurs maken van dit boek de compleetste en leesbaarste biografie van de man die het leven van miljoenen Chinezen diepgaand heeft beïnvloed en de wereldpolitiek dertig jaar lang in zijn ban hield. Mao, het onbekende verhaal is een magistrale ­biografie die leest als een politieke thriller.

Waardering:
Gemiddeld: 7.7 (3 stemmen)
Tags:
0 reactie(s) - plaats een reactie