Mijn lijstje van beste romans

Een heel subjectieve lijst van mijn beste romans. Het woord top tien durf ik hier niet in de mond te nemen, daarvoor is de selectie te beperkt. Het kan wel een leidraad zijn om nieuwe boeken te ontdekken want de lijst wordt regelmatig aangevuld met nieuwe romans, vooral echt klassieke romans. Bekijk ook zeker mijn lijst van beste biografie boeken.

Deze lijst wordt nog aangevuld. Vind je dat er een goede roman ontbreekt dan kan je hier een suggestie doen.
1

De man zonder eigenschappen

9.5
Der Mann ohne Eigenschaften
Auteur: Robert Musil
1930-1943
De man zonder eigenschappen

De man zonder eigenschappen is een heel ambitieus en lijvig boek (oorspronkelijk gepubliceerd in 3 delen) van de Oostenrijkse auteur Robert Musil dat de meest intrigerende titel heeft van alle romans die ik al las. Een echt meesterwerk dat ik indertijd met open mond gelezen en herlezen heb. Het is dan ook niet direct onder één noemer te vangen, ook al omdat het een wereld beschrijft die heel anders is dan de onze. Ulrich is het prototype van de moderne man met heel wat kwaliteiten, maar jammer genoeg zonder eigenschappen. Intellectueel ontwikkeld, een man van de wereld en zich bewust van zijn plaats in die wereld, of toch enigszins, maar tegelijk een lege huls, ongedefinieerd. Grappig genoeg zal Ulrich pas besluiten een man van zijn wereld te worden op het moment dat de wereld en cultuur die hij zo gewoon is en waarbinnen hij van plan is zich nu wel te definiëren op het punt staat te verdwijnen. Voor mij is De man zonder eigenschappen een intellectueel en artistiek meesterwerk van een onweerstaanbare schoonheid en een hoogtepunt in de moderne romancultuur.

Flaptekst

Op een mooie augustusdag in 1913 neemt Ulrich, de man zonder eigenschappen, het ferme besluit een man mét eigenschappen te worden vooral als hij in de krant heeft gelezen dat zelfs een renpaard `geniaal kan zijn; daar wil hij niet bij achterblijven. Hij raakt betrokken bij de 'Parallelactie', de organisatie die de viering van het zeventigjarig regeringsjubileum van keizer Franz Josef I voorbereidt en tevens wil proberen het dertigjarig jubileum van de Duitse keizer de loef af te steken. Beide jubilea zijn gepland voor 1918, het jaar waarin de twee monarchieën ineen zullen blijken te storten. Met fijnzinnige ironie omringt Musil zijn hoofdpersoon Ulrich met een keur aan curieuze personages: de mooie ambitieuze Diotima, de met Nietzsche dwepende Clarisse, de denk- en geldmagnaat Arnheim, de brave generaal Stumm von Bordwehr, de `doorsneemens Walter, en de vrouwenmoordenaar Moosbrugger. Met scherpe blik doorschouwt Robert Musil een cultuur die haar einde nadert, en tast hij mogelijkheden af voor een nieuwe toekomst. De man zonder eigenschappen werd door Duitse schrijvers en critici uitgeroepen tot de belangrijkste Duitstalige roman van de twintigste eeuw.

Waardering:
Gemiddeld: 7.5 (4 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
2

Pilaren van de aarde

8.9
The Pillars of the Earth
Auteur: Ken Follet
1989
Pilaren van de aarde - Ken Follet

Pilaren van de aarde is een lijvig boek van middeleeuwse fictie van de Britse auteur Ken Follet. In het boek vertelt Follet de belevenissen van kathedralen bouwer Tom en zijn familie die in de twaalfde eeuw in het fictieve plaatsje Kingsbridge een nieuwe kathedraal moet bouwen, al is daar niet iedereen een voorstander van. Het is een rijk geschakeerd verhaal waarin verschillende personages in en buiten Kingsbridge worden gevolgd. Alles is historisch vrij accuraat en het boek geeft een goed beeld van het leven in de middeleeuwen. Een groots opgezet drama dat erg boeiend is om te lezen. Het staat daarom ook in heel veel lijstjes van beste historische romans, en terecht. Een verhaal vol boeiende personages dat je al van in het begin meesleurt. Ook verkrijgbaar als ebook.

Een vervolg op Pilaren van de aarde is Brug naar de hemel dat zich 150 jaar later afspeelt. Later dit jaar verschijnt het derde deel in deze uitmuntende serie in het Engels: A Column of Fire. Een boek waar door velen reikhalzend wordt naar uitgekeken.
Het begin van een nieuwe serie van Follet over de Eerste Wereldoorlog is Val der titanen.

Flaptekst

In het Engeland van de twaalfde eeuw trekt meesterbouwer Tom met zijn gezin van stad naar stad op zoek naar werk. Ten einde raad vraagt hij onderdak in de priorij van Kingsbridge. Overste Philip ziet een hemels teken in zijn komst: Tom zou wel eens de man kunnen zijn die de magistrale kathedraal kan bouwen waar Philip altijd van heeft gedroomd. Maar zijn ambities zijn groot, en lang niet iedereen steunt zijn plannen... 

Waardering:
Gemiddeld: 8.8 (6 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
3

Wat is de wat

8.7
de biografie van Valentino Achak Deng
Auteur: Dave Eggers
2006
Wat is de wat - Dave Eggers

Wat is de wat is een indringende roman van Dave Eggers waarin hij de lotgevallen van lost boy Valentino Achack Deng vertelt als vluchteling in Soedan en als hervestigd vluchteling in de Verenigde Staten later. Het is een boek dat over de wreedheid van de mens vertelt maar evengoed over het mededogen en de inzet van sommige mensen voor anderen. De tocht die Valentino Achack Deng als kleine jongen moest lopen van zijn verwoeste geboortedorp naar de veiligheid van een vluchtelingenkamp is werkelijk huiveringwekkend en zal je voor altijd bijblijven. De jonge Soedanese lost boys werden op die tocht beschoten met mitraillettes, opgegeten door leeuwen en bestookt door vliegtuigen.

Een boek om je geloof in de mensheid te doen verliezen maar een boek dat je tegelijk de kracht van de hoop leert kennen. Een biografie ook die je bewondering zal bijbrengen voor de mens Valentino Achack Deng die ik het geluk had te ontmoeten via mijn werk.

Andere interessante boeken van Eggers zijn oa. Een hartverscheurend verhaal van duizelingwekkende genialiteit, Max (en de Wild Things) en De cirkel.

Flaptekst

Wat is de Wat is het verhaal van Valentino Achak Deng, een jongen die een vluchteling wordt in het door oorlog verscheurde Zuid-Soedan. Zijn reis, van bijna bijbelse proporties, brengt hem in contact met vijandelijke soldaten, rebellen, hyenas en leeuwen, ziekte en hongersnood, en de dodelijke murahaleen dezelfden die op dit moment Darfoer teisteren.

Het biedt een onthullend en ontluisterend portret van een land in staat van bloedige oorlog, en van een jongen die van de ene in de andere onwerkelijke situatie wordt gekatapulteerd. Wat is de Wat is spraakmakend, opwindend en herhaaldelijk hartverscheurend een onmisbaar boek.

Waardering:
Gemiddeld: 8.6 (5 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
4

De naam van de roos

8.7
The Name of the Rose
Auteur: Umberto Eco
1980
De naam van de roos - Umberto Eco

De naam van de roos van Umberto Eco is een historische roman die zich afspeelt in een Benedictijner abdij ergens in het begin van de jaren veertienhonderd. De roman heeft de vorm van een detective want Broeder William Baskerville die de abdij komt bezoeken wordt daar geconfronteerd met verschillende mysterieuze moorden die hij van plan is op te lossen. Het is ook duidelijk dat de bibliotheek van de abdij hierbij een belangrijke plaats inneemt. De naam van de roos is een vernuftig geschreven misdaadkroniek vol met interessante historische details, maar daarom niet minder leesbaar en spannend. Een aanrader voor wie dit boek nog niet gelezen heeft.

Andere bekende en goede boeken van Umberto Eco zijn onder andere De slinger van Foucault, Baudolino en De Begraafplaats van Praag.

Flaptekst

Het is de laatste week van november 1327 in een welvarende abdij in het noorden van Italië. Broeder William Baskerville, een geleerde franciscaner monnik uit Engeland, komt als speciaal gezant van de keizer met een delicate diplomatieke opdracht naar Italië. Hij moet een ontmoeting organiseren tussen de van ketterij verdachte franciscanen en afgevaardigden van de paus.
Al spoedig ontwikkelt zijn verblijf in de abdij zich echter tot een tijd vol apocalyptische verschrikkingen: zeven dagen en nachten zijn William en zijn metgezel Adson getuige van de wonderbaarlijkste en voor een abdij hoogst zonderlinge gebeurtenissen. Er worden zeven geheimzinnige misdaden gepleegd, die de muren van de ontoegankelijke, labyrintvormige bibliotheek met bloed besmeuren. Angstige geruchten gaan door de abdij; niet alleen de abt heeft iets te verbergen, overal worden sporen uitgewist.
William, een voormalig inquisiteur, wordt door de onderzoekskoorts bevangen. De ontmaskering van de moordenaar gaat hem veel meer in beslag nemen dan de strijd tussen de keizer en de paus. Hij verzamelt aanwijzingen en ontcijfert manuscripten in geheimtaal. Steeds dieper dringt hij door tot de geheimen van de abdij.
Het valt niet mee deze roman te benoemen. Is het een middeleeuwse kroniek, een detective, een ideologische sleutelroman of een allegorie?
Wie één oog dichtknijpt en in het boek kijkt als in een ver verwijderde spiegel, zal in ieder geval gemakkelijk de monnikskappen en kardinaalsmijters uit de dagen van William verwarren met de moderne tekens van macht.

Waardering:
Gemiddeld: 8.5 (2 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
5

Stoner

8.6
het weinig opzienbarende leven van een weinig opzienbarende man
Auteur: John Williams
1965
Stoner - John Williams

Stoner is een erg knap geschreven boek van de herontdekte Amerikaanse auteur John Williams. Een literair pareltje dat het weinig opzienbare leven van een weinig opzienbare man vertelt, een professor Engelstalige literatuur aan de universiteit van Missouri. Het vertelt over zijn opgroeien als boerenjongen, zijn studies later, een mislukt huwelijk, vrienden en 'vijanden' en een late liefdesrelatie met een studente en uiteindelijk zijn dood, net voor zijn pensioen. Een laatbloeier op veel vlakken ondergaat Stoner met een zekere gelatenheid en verwondering de obstakels die het leven op zijn weg gooit. Zijn principes geeft hij niet op maar toch cijfert hij zich vaak weg ten voordele van andere mensen die op zijn weg komen. Stoner is een boek waar je even in moet komen maar dat je gaandeweg meer en meer doet meeleven met het personage Stoner en zijn kleine maar beladen leefwereld. Het einde van het boek, de periode van ziekte van Stoner en zijn uiteindelijke dood is voor mij het sterkste en meest ontroerende deel van het boek. Het is ook in die dood dat het leven van Stoner echt af is, net als het boek zelf, en waarin alle elementen uit Stoners leven samenkomen en hun onderlinge samenhang vinden. Het moment waarop Stoner de man wordt die hij is.  Een ontroerend maar tegelijk onderkoeld boek dus en een klassieke roman in alle betekenissen van het woord.

Andere interessante boeken van Williams zijn Butcher's crossing en Niets dan de nacht.

Flaptekst

‘Een perfecte roman, zo prachtig verteld, zo schitterend geschreven en zo hartverscheurend dat hij je de adem beneemt’ The New York Times

‘Als u een boek wilt lezen dat uw leven gaat veranderen, lees dan Stoner’ Arnon Grunberg

William Stoner wordt aan het einde van de negentiende eeuw geboren als zoon van een arme boerenfamilie. Tot groot verdriet van zijn ouders kiest hij voor een carrière als docent Engels. Hij wijdt zijn leven aan de literatuur en aan de liefde – en faalt op beide fronten. Zijn huwelijk met een vrouw uit een gegoede familie vervreemdt hem verder van zijn ouders, zijn carrière verloopt moeizaam en zijn vrouw en dochter keren zich tegen hem. Een nieuwe liefdesrelatie wordt verbroken om een schandaal op de universiteit te voorkomen. Stoner sterft uiteindelijk in anonimiteit, zoals ook zijn hele leven zich in de marge heeft afgespeeld.

Stoner is een onwaarschijnlijk mooi geschreven roman over het weinig opzienbarende leven van een weinig opzienbarende man.

Waardering:
Gemiddeld: 9 (1 stem)
0 reactie(s) - plaats een reactie
6

De idioot

8.6
de verwikkelingen in het leven van vorst Mysjkin
Auteur: Fjodor Dostojevski
1869
De idioot - Fjodor Dostojevski

De idioot van Fjodor Dostojevski is misschien een van de iets minder bekende grote romans van Dostojevski maar het is het eerste boek dat ik van hem gelezen heb en het heeft daardoor een blijvende indruk op mij nagelaten. De idioot in het boek is de soms wat naïeve en ingoede Russische vorst Mysjkin die na een lang verblijf in het buitenland terugkeert naar zijn moederland Rusland om daar te merken dat de maatschappij en de mensen erin niet meer zijn zoals hij ze zich herinnerde. De mensen zijn harder geworden dan hij zich herinnerde en gedreven door geldlust. Verder heerst er in bepaalde kringen een sfeer van anarchisme en revolutionaire ideeën waar de brave orst Mysjkin zich soms geen raad mee weet. Hij wordt gemanipuleerd door verschillende mensen en raakt betrokken in amoureuze verwikkelingen die voor hem niet al te best uitpakken, onder andere door zijn inherente goedheid en zijn misbegrip van sommige mensen. Hij is enerzijds 'de idioot' die verloren is in een veranderende maatschappij, anderzijds is hij de enige met ene vast moreel kompas, ook al komt daar voor hem niet per se veel goeds van.

De idioot is voor mij een goed boek om Dostojevski te leren kennen als de geweldige schrijver die hij is. Het is soms wat bevreemdend en je kan verloren raken in de complexe sociale interacties van de hoofdpersonages maar je wordt tegelijk (hopelijk) geraakt door het literaire talent van de schrijver. Zeker een aanrader dus naast de misschien bekendere typische Dostojevski romans zoals Misdaad en straf, De broers Karamazov en Schuld en boete.

Flaptekst

Vorst Mysjkin, bijgenaamd de idioot, is een van de origineelste hoofdpersonen uit Dostojevski's in dit opzicht toch al zo rijke oeuvre. 'Een mens die in alle opzichten goed is', een soort Jezus, maar toch een mens van vlees en bloed, hoe naïef en goed van vertrouwen hij ook is. Bij zijn terugkeer in Sint Petersburg, na een verblijf van vier jaar in Zwitserland, wordt hij al meteen geconfronteerd met de hoofdstedelijke hartstochten van mensen voor wie alles wordt bepaald door carrière, stand, rang en geld. Hij weet zich opmerkelijk goed te handhaven; wat hem echter noodlottig wordt is de liefde. Ongewild wordt hij de spil in twee driehoeksverhoudingen. Zijn onvermogen om te kiezen tussen de beeldschone maar onberekenbare 'gevallen vrouw' Nastasja Filippovna (die op haar beurt niet kan kiezen tussen hem en de exuberante Rogozjin), en de even beeldschone, intelligente, aristocratische en 'reine' Aglaja leidt tot een van de meest bloedstollende en aangrijpende ontknopingen uit de wereldliteratuur.

De idioot is geschreven in 1867 en 1868 in een zwarte periode van Dostojevski's leven, toen hij met zijn jonge vrouw op de vlucht voor zijn schuldeisers in Duitsland, Zwitserland en Italië verbleef, waar hij het weinige geld dat hij nog had aan de roulette verspeelde en waar zijn eerste kind werd geboren en enige maanden later stierf.

Kopen

Waardering:
Nog geen stemmen
0 reactie(s) - plaats een reactie
7

De Avonturen Van Huckleberry Finn

8.5
Adventures of Huckleberry Finn
Auteur: Mark Twain
1884
De Avonturen Van Huckleberry Finn

De Avonturen Van Huckleberry Finn van Mark Twain is een prachtig boek dat de avonturen van Huckleberry Finn vertelt terwijl hij op een vlot de machtige Mississippi afvaart met de zwarte ontsnapte slaaf Jim. Wat bijzonder is in het boek is het gebruik van de volkstaal wat het boek erg authentiek, grappig en kleurirrijk maakt (en waardoor je het boek best in het Engels leest), en de beschrijving van allerlei (volks)figuren en het bijgeloof van het negentiende-eeuwse rurale Zuiden van de VS. Heel grappig maar tegelijk ook erg sprekend voor de wijdverbreide opvattingen van die tijd is het schuldbesef van Huckleberry Finn omdat hij Jim helpt te ontsnappen, ook al is die eigendom van die arme mevrouw Watson. Pas later zal Finn volmondig de kant van Jim kiezen wanneer twee oplichters op de Mississippi besluiten de arme Jim te verkopen. Niet enkel een grappig boek dus maar ook een boek met allerlei scherpe kanttekeningen bij de maatschappij van de Verenigde Staten van toen.

Ook bekend van Mark Twain is natuurlijk De lotgevallen van Tom Sawyer dat voorafgaat aan De Avonturen Van Huckleberry Finn.

Flaptekst

De intrige van het verhaal over Huckleberry Finn is eenvoudig: een jongen vlucht weg van zijn drankzuchtige en opvliegende vader en ontmoet op het eiland Jackson de ontsnapte negerslaaf Jim, die hoopt dat hij in een noordelijke staat van Amerika genoeg geld kan verdienen om zijn vrouw en kinderen vrij te kopen. Samen varen Huck en Jim op een vlot de Mississippi af en raken onderweg in allerlei hachelijke situaties verzeild.

De avonturen van Huckleberry Finn is echter veel meer dan een fris jongensboek met idyllische beschrijvingen van de Mississippi. Mark Twain levert met zijn goedmoedige humor in feite bittere kritiek op de 'beschaafde' christelijke moraal, die niet terugdeinst voor grof geweld, slavernij en oplichting, en laat Huck Finn, ondanks zijn zuidelijke normen en waarden, partij kiezen voor Jim. Met zijn spontane en humoristische schrijfstijl heeft Twain een meesterwerk geschreven dat de weg heeft gebaand voor de realistische Amerikaanse literatuur.

Waardering:
Gemiddeld: 8.7 (3 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
8

Spaar de spotvogel

8.5
To Kill a Mockingbird
Auteur: Harper Lee
1960
To Kill a Mockingbird - Harper Lee

To Kill a Mockingbird van Harper Lee (in het Nederlands Spaar de spotvogel) en winnaar van de befaamde Pulitzer prijs. Door de ogen van Jean Louise 'Scout' Finch volgen we het proces tegen een zwarte, onterecht van moord verdachte man in het Amerikaanse Zuiden. De zwarte man wordt daarbij verdedigt door haar vader Atticus Finch die omwille van het feit dat hij een zwarte man verdedigt erg veel tegenstand krijgt in het dorp waar hij woont, maar ook de steun van een paar enkelingen en van de zwarte gemeenschap natuurlijk. Het verhaal speelt zich echter af tussen de jaren 1933 en 1935 wanneer segregatie nog ten volle bestaat en vrijspraak voor de onschuldige Robinson een utopie is. In het verhaal volgen we verder de avonturen van het meisje  Scout en haar weg naar het volwassen worden. Een erg mooi boek dat zeer de moeite is om eens te lezen.

Als je kan zou je het boek echt in het Engels moeten lezen. Het Engels van Harper Lee is fijn en erg helder geschreven en geeft meer authenticiteit aan het verhaal.

Flaptekst

Spaar de spotvogel is een ontroerende en hartverscheurende roman over onrecht in het diepe zuiden van de Verenigde Staten. Het jonge meisje Scout Finch en haar oudere broer Jem worden zich bewust van de grove
ongelijkheden die er heersen tussen blank en zwart. Ze krijgen er direct mee te maken wanneer hun vader – de advocaat Atticus – alles riskeert om een zwarte man te verdedigen die ten onrechte wordt beschuldigd van de
verkrachting van een blank meisje.

Spaar de spotvogel verscheen voor het eerst in 1960 en geldt als een van de grootste klassiekers uit de Amerikaanse literatuur van de twintigste eeuw. Het werd bekroond met de Pulitzer Prize en is uiterst succesvol verfilmd. Spaar de spotvogel is in meer dan veertig talen vertaald en er zijn wereldwijd meer dan dertig miljoen exemplaren van het boek verkocht.

Waardering:
Gemiddeld: 8.5 (2 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
9

Oorlog en vrede

8.5
'een van de langste romans ooit'
Auteur: Leo Tolstoj
1865
Oorlog en vrede - Leo Tolstoj

Oorlog en vrede van de Russische schrijver Leo Tolstoj (of meer correct Lev Tolstoj) is een historische roman die de oorlog van Rusland tegen het Frankrijk van Napoleon beschrijft (1805-1814) door de levens van vijf adelijke Russiche families te volgen. Hierbij wordt er afgewisseld tussen het dagelijkse leven van de leden van de vijf families en uitvoerige beschrijvingen van veldslagen die Tolstoj zo nauwkeurig mogelijk probeert weer te geven. In de langere versie van het boek heb je verder veel uitgebreide analyses van de politieke situatie en van de veldslagen die voor de gewone lezer niet per se interessant zijn maar die niet onoverkomelijk zijn om van het boek te genieten. Oorlog en vrede is een van de grote klassieke romans die je moet gelezen hebben, zeker als je geïnteresseerd bent in Rusland. Het is een heel ander soort van roman dan wat bijvoorbeeld Dostojewski heeft geschreven, en op het eerste gezicht misschien minder relevant nog voor de moderne lezer, maar op zijn eigen manier geeft ook Tolstoj een indringend beeld van Rusland in de negentiende eeuw dat voor mij aanvullend is op wat Dostojewski of anderen schrijven. Sowieso een aanrader, zeker ook voor wie gewoon een goede historische roman wil lezen.

Een ander overbekend werk van Tolstoj is natuurlijk Anna Karenina, maar ik geef toch zelf echt de voorkeur aan Oorlog en vrede.

Flaptekst

In 2005 verscheen een vroege editie van Tolstojs 'Oorlog en vrede', de zogenaamde oerversie*, die de auteur had afgesloten in 1866. Later heeft Tolstoj toch nog enkele honderden pagina's aan die versie toegevoegd, waaronder zijn uitvoerige commentaar op de geschiedenis, die volgens hem niet wordt bepaald door grote mannen, maar door de wil van de massa. De definitieve editie van 'Oorlog en vrede' was reeds opgenomen in Van Oorschots Russische Bibliotheek, maar verscheen in 2006 (toen in twee delen) in een fraaie nieuwe vertaling van Yolanda Bloemen en Marja Wiebes. De vertaling werd inmiddels bekroond met de Martinus Nijhoffprijs 2008. Het boek is verder voorzien van van een lijst van personages en historische personen, landkaarten, een korte inhoud van de hoofdstukken en aantekeningen. Een vorstelijke uitgave van een van de allergrootste romans van de wereldliteratuur, die nog steeds buitengewoon leesbaar is door de superieure stijl en onnavolgbare beschrijving van personages, veldslagen, historische gebeurtenissen en familieleven.

Waardering:
Gemiddeld: 8.5 (2 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
10

American Psycho

8.3
shockerend
Auteur: Bret Easton Ellis
1991
American Psycho

American psycho is een erg shockerend en bruut boek van de Amerikaanse schrijver Bret Easton Ellis over een yuppie en psychopaat die beestachtige moorden begaat in New York. In de beschrijving van de moorden wordt er weinig aan de verbeelding overgelaten dus het boek is niet echt geschikt voor de meer gevoellige zielen onder ons. Het is een monument van de Amerikaanse roman dat van de lezer wel wat vraagt door de grafische stijl maar ook door het eigenzinnige tempo van het boek dat aansluit bij de decadente yuppie stijl van het hoofdpersonage Patrick Bateman. De ultieme kapitalist als ultiem nachtelijk roofdier.

Andere bekende boeken van Bret Easton Ellis zijn onder andere Minder dan niks en De figuranten.

Flaptekst

American Psycho is een grimmige, verontrustende zwarte komedie over de excessen van ongebreideld kapitalisme, over hebzucht en oppervlakkigheid. Bret Easton Ellis schetst een wereld die we allemaal kennen maar waar we liever niets van willen weten, waarin de Amerikaanse droom tot een nachtmerrie is verworden. Patrick Bateman is een aantrekkelijke, intelligente jongeman die een vermogen verdient op Wall Street. Overdag bezoekt hij dure, trendy restaurants en brengt hij zijn lichaam in perfecte conditie in de sportschool. s Nachts maakt hij zich schuldig aan misdaden die zo gruwelijk zijn dat ze ons verstand te boven gaan.

Waardering:
Gemiddeld: 8.2 (5 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
11

Het parfum

8.3
de geschiedenis van een moordenaar
Auteur: Patrick Süskind
1985
Het parfum - Patrick Süskind

Het parfum van de Duitse schrijver Patrick Süskind was een erg populaire roman van 1985 die zich afspeelt in de achtiende eeuw en waarin ene Jean-Baptiste Grenouille de fijnste neus ter wereld heeft, maar tegelijk zelf zonder lichaamsgeur is geboren. Hij gaat in dienst bij een bekende Parijse parfumeur maar is daarnaast ook op zoek naar een onweerstaanbare geur voor zichzelf. Wanneer hij ontdekt dat niemand kan weerstaan aan de geur van maagden begint hij die geur te verzamelen door jonge vrouwen te vermoorden en de essentie van hun geur te oogsten. Wanneer hij later van moord wordt beschuldigd zal hij dankzij zijn uitgekiende geur aan zijn gerechte straf weten te ontsnappen maar uiteindelijk toch zelf beslissen uit het leven te stappen.

Een erg poëtisch en tegelijk gruwelijk boek dat erg fijn geschreven is. Een ander bekend boek van Süskind is The Pigeon.

Flaptekst

De verguisde, zonder eigen lichaamsgeur geboren, 18e-eeuwse Jean-Baptiste Grenouille heeft zelf de fijnste 'neus' van de wereld, die hij in dienst stelt van een gerenommeerd Parijs parfumeur. Later meet hij zichzelf de onweerstaanbaarste geur van alle aan, te weten die van jonge maagden, die hij daartoe moet doden. Als hij door de mand valt en terecht staat, blijkt zijn verworven geur hem onaantastbaar te maken. Toch kan hij er zelf niet mee leven.

Süskind (1949) werd met 'Das Parfum' op slag beroemd, zijn schrijfstijl en fantasierijkdom werden alom geprezen. Voor Nederland verzorgde Ronald Jonkers een nauwgezette en vloeiende vertaling. In 2006 succesvol verfilmd als 'The Story of a Murderer'.

Kopen

Waardering:
Gemiddeld: 8.4 (5 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
12

De vliegeraar

8.3
The Kite Runner
Auteur: Khaled Hosseini
2003
De vliegeraar - Khaled Hosseini

De vliegeraar van de Amerikaanse schrijver van Afghaanse afkomst Khaled Hosseini is een erg mooie roman over twee Afghaanse jongetjes Amir en Hassan die samen opgroeien maar tot heel verschillende sociale klassen behoren. Na de Russische inval in Afghanistan vluchten de rijkere Amir en zijn vader naar de Verenigde Staten. Amir bouwt er een nieuw leven op, maar hij slaagt er niet in Hassan te vergeten. Uiteindelijk zal Amir terugkeren naar het inmiddels door de Taliban veroverde Afghanistan om zijn vriend Hassan op te zoeken en een oude schuld te vereffenen.

Een erg ontroerende en soms spannende roman die erg de moeite is. Andere vertaalde boeken van Hosseini zijn Duizend schitterende zonnen en En uit de bergen kwam de echo.

Flaptekst

Amir en Hassan zijn gevoed door dezelfde min en groeien samen op in de hoofdstad van Afghanistan. Als blijk van hun verbondenheid kerft Amir hun namen in een granaatappelboom: 'Amir en Hassan, de sultans van Kabul'. Maar sultans zijn ze alleen in hun fantasie, want Amir hoort tot de bevoorrechte bevolkingsgroep en Hassan en zijn vader zijn arme Hazaren, in dienst van Amirs vader. Bij de jaarlijkse vliegerwedstrijd in Kabul is Amir de vliegeraar, degene die het touw van de vlieger in handen heeft. Hassan is zijn hulpje, de vliegervanger. 'Voor jou doe ik alles!' roept Hassan hem toe voordat hij wegrent om de vallende vlieger uit de lucht op te vangen. Die grenzeloze loyaliteit is niet wederzijds. Wanneer er iets vreselijks gebeurt met Hassan verraadt hij zijn trouwe metgezel. Na de Russische inval vluchten Amir en zijn vader naar de Verenigde Staten. Amir bouwt er een nieuw bestaan op, maar hij slaagt er niet in Hassan te vergeten. De ontdekking van een schokkend familiegeheim voert hem uiteindelijk terug naar Afghanistan, dat inmiddels door de Taliban is bezet. Daar wordt Amir geconfronteerd met spoken uit zijn verleden. Zijn voornemen om zijn oude schuld jegens Hassan in te lossen sleept hem tegen wil en dank mee in een huiveringwekkend avontuur.

De vliegeraar - de debuutroman van Khaled Hosseini – verscheen in 2003 en groeide uit tot een internationale bestseller.

Waardering:
Gemiddeld: 8.8 (5 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
 Computer algemeen
13

De Buddenbrooks

8.2
het verval van een familie
Auteur: Thomas Mann
1901

De Buddenbrooks is de debuutroman van Thomas Mann die hij op zesentwintigjarige leeftijd schreef. Het beschrijft de bloei en langzame neergang van een koopmansgeslacht over meerdere generaties in de negentiende eeuw in het Duitse Lübeck. De oprichter van de firma, patriarch Johann Buddenbrook senior, en zijn ijverige zoon Johann junior hebben de grondslag gelegd voor een solide, machtige familieonderneming. Met Johann juniors zoon Thomas, een bohemien die veel te kunstzinnig is voor de handelspraktijk, begint de zakelijke neergang van het bedrijf. In Thomas' zoon Hanno, de vierde generatie, bereikt de tegenstelling tussen burger en kunstenaar – een van de terugkerende thema's in Manns oeuvre – een symbolisch hoogtepunt. In de persoon van deze uiterst sensitieve nazaat, die zwelgt in de muziek, achter de piano, gaat de grote familietraditie uiteindelijk ten onder. Hanno zal uiteindelijk bezwijken aan tyfus.

De Buddenbrooks is minder bekend dan sommige andere werken van Thomas Mann zoals De Toverberg en Doctor Faustus maar als roman ook de moeite. Het heeft een ingetogen stijl waarbij de ondergang van de Buddenbrooks bijna formeel wordt beschreven.

Flaptekst

In zijn indrukwekkende debuut vertelt Thomas Mann de familiegeschiedenis van vier generaties Buddenbrook, een voornaam koopmansgeslacht uit Lübeck. De oprichter van de firma Johann Buddenbrook sr., de patriarch van de familie, en zijn zoon Johann jr. hebben de grondslag gelegd voor een solide, machtige familie- en bedrijfstraditie. Maar bij de kinderen van Johann jr. ontkiemen achter de façade van burgerlijke degelijkheid de artistieke impulsen en een expansief gevoelsleven die de robuuste vitaliteit van het handelsimperium dreigen te ondermijnen.

Met Thomas, die veel te kunstzinnig is voor de harde handelspraktijk, begint de zakelijke neergang van het bedrijf. In Thomas' zoon Hanno, de vierde generatie, bereikt de tegenstelling tussen burger en kunstenaar – een van de terugkerende thema's in Manns oeuvre – een symbolisch hoogtepunt. In de persoon van deze uiterst sensitieve, in wagneriaanse vervoering zwelgende nazaat gaat de grote familietraditie ten onder. Met De Buddenbrooks schreef Mann, nog maar zesentwintig jaar oud, een epische roman die de opkomst en decadentie van de negentiende-eeuwse Duitse en Europese burgerlijke cultuur documenteert en verbeeldt.

Thomas Mann (Lübeck, 1875-1955) wordt tot de belangrijkste Duitse auteurs van de twintigste eeuw gerekend. In 1929 ontving hij de Nobelprijs voor Literatuur, vooral uit waardering voor De Buddenbrooks.

Waardering:
Gemiddeld: 9 (1 stem)
0 reactie(s) - plaats een reactie
14

The thin red line

8.2
ongecensureerd en volledig
Auteur: James Jones
1962
The thin red line - James Jones

The thin red line van de Amerikaanse auteur James Jones is een pakkend relaas over de Amerikaanse verovering van de Guadalcanal eilanden in wereldoorlog II. In het verhaal volgen we de mannen van Charlie Company (C stands for Charlie) terwijl ze hun eerste gevechtservaringen ondergaan met de verovering van het eiland op de Japanners die zich daar hebben ingegraven. Wat volgt is een beklijvend beeld van wat jonge Amerikaanse mannen moesten doorstaan in de tweede wereldoorlog. De dunne rode lijn van de titel van het boek staat daarbij voor de flinterdunne grens tussen leven en dood die de mannen voortdurend ondergaan. want de dood kan altijd toeslaan: willekeurig, plots en wreed en daarbij maakt het weinig uit wie je bent of wat je op dat moment doet. de dood treft zowel mannen die onverschrokken naar voor trekken in de strijd als mannen die zich van pure angst niet meer kunnen bewegen en zich stil op de grond hebben neer geworpen. Een relaas over de oorlog van iemand die er zelf bij was.

De thin red line is een apart geschreven boek met een heel eigen sfeer en manier van beschrijven van de personages. Je leert de verschillende mannen van Charlie Compagnie voor een deel kennen maar voor een groot deel blijven ze ongrijpbaar, net als de ervaring van de oorlog zelf. Wat heel goed beschreven is is het gevoel van de mannen een radertje in een grote kille machine te zijn, gevangen in een oorlog die hen overkomt en waartegen ze machteloos staan. Bezorgd om de perceptie van anderen van hen en tegelijk helemaal alleen. Een aparte en indringende leeservaring, dat is zeker. Het boek is ook indrukwekkend verfilmd door Terrence Mallick. Van James Jones is ook het nog bekendere From here to eternity, net als The thin red line onlangs opnieuw knap uitgegeven als hardcover.

Ben je op zoek naar meer oorlogsromans? Kijk dan eens naar deze lijst van beste oorlogsromans ooit.

Flaptekst

The Thin Red Line is zo intens en ongrijpbaar, dat het veel lijkt op de oorlog die het beschrijft.' The New York Times Book Review

'Gewaagd, direct en indrukwekkend... De personages zijn echt, de woorden zijn echt, de dood is echt, overal aanwezig en onmiddelijk.' Los Angeles Times

De mannen van Charlie Company - 'Mad' 1st Sgt. Eddie Welsh, Pvt. 1st Class Don Doll, Pvt. John Bell, Capt. James Stein, Cpl. Fife, en tientallen net als zij - zijn vastberaden om koste wat kost het eiland Gualdalcanal in de Stille Oceaan op de Japanners te veroveren. Dit is hun verhaal: een huiveringwekkend en realistisch portret van hun helse beproevingen. Van de met valstrikken vergeven moerassen, de ondoordringbare oerwouden tot de kapotgeschoten berghellingen, vechten de soldaten zich moeizaam voort tegen een vijand die geen voetbreedte toegeeft. Een vijand die zich liever doodvecht dan zich overgeeft. The Thin Red Line werd door de bekroonde regisseur Terrence Malick verfilmd met onder andere George Clooney, Sean Penn en Woody Harrelson en werd genomineerd voor 7 Oscars.

Kopen

logo bol.comThe Thin Red Line - Engelstalige paperback EN PB <€20   logo bol.comebook EN E-BOOK €10
Waardering:
Nog geen stemmen
0 reactie(s) - plaats een reactie