Beste fantasy boeken

De top 10 van mijn beste fantasy boeken van het moment met enkele typische kandidaten voor zulke lijstjes, maar met misschien voor sommigen toch ook enkele verrassingen in de lijst. Ik probeer ook regelmatig nieuwe fantasy boeken en reeksen voor volwassenen toe te voegen. Zo telt de lijst nu al zo'n 30 goede fantasy boeken en ik ben altijd op zoek naar meer echte aanraders en tips. Bekijk ook zeker de lijst van de beste fantasy boeken voor jongeren, beste science fiction boeken en mijn beste historische fictie.

1

The Stormlight Archive

9.2
The Way of Kings
Auteur: Brandon Sanderson
2010-2016
Het beste fantasy boek ooit: The Way of Kings

Van deze groots opgezette en misschien wel beste fantasy serie ooit waarvan Brandon Sanderson ons maar liefst tien delen heeft beloofd zijn tot op heden nog maar twee lijvige boeken verschenen. Toch verschijnt The Stormlight Archive in bijna alle fantasy boeken top 10 lijstjes die je kan terugvinden en dat is niet zonder reden. Het is fantasy van de zuiverste soort en het verhaal sleept je al snel mee mee als je het eerste boek van de serie, The Way of Kings, begint te lezen. Epische veldslagen, heldenmoed, liefde (jawel), toverij, huurmoordenaars, magische zwaarden etc. etc. Het komt allemaal terug maar in een origineel, vlot geschreven en spannend verhaal. Boeken die je moeilijk kan wegleggen en die je doen uitkijken naar het vervolg. Ik zal niet de enige zijn denk ik die soms op de website van de schrijver, brandonsanderson.com, gaat kijken hoever hij gevorderd is met het volgende verhaal. Op diezelfde site kan je overigens ook zien aan hoeveel verhalen en series vakman Sanderson tegelijk aan het schrijven is. Echt bijzonder. En nog meer bijzonder is dat die veelschrijverij (meestal) niet ten koste gaat van de kwaliteit van zijn boeken.

Het derde boek in de serie, Oathbringer, zal eind 2017 verschijnen en is nu al te bestellen bij Amazon.

Aan alle fantasy van Brandon Sanderson is te merken dat hij (ook) een schrijver voor jongeren is. Je kan eigenlijk over zijn volledige oeuvre zeggen dat het sowieso geschikt is voor jonge lezers. Voor de volwassen lezer betekent dit dat je geen doorwrochte psychologische tekening van de personages moet verwachten. De hoofdingrediënten van een Sanderson boek zijn avontuur, actie en een vlotte en meestal goed uitgewerkte plot. Het is ontspanningslectuur, geen literatuur, maar wel ontspanningslectuur van een erg hoog niveau en gebracht door een meesterverteller die zijn verhalen met plezier brengt.

Andere interessante en gelijkaardige boeken van Sanderson zijn The Mistborn Trilogy, Elantris en Warbreaker.

Bij mijn weten is deze serie nog niet in het Nederlands vertaald, wat toch vreemd is.

Flaptekst The Way of Kings

Brandon Sanderson, widely acclaimed for his work completing Robert Jordan's Wheel of Time saga, begins a grand cycle of his own, with The Way of Kings, Book One of the Stormlight Archive.

Roshar is a world of stone and storms. Uncanny tempests of incredible power sweep across the rocky terrain so frequently that they have shaped ecology and civilization alike. Animals hide in shells, trees pull in branches, and grass retracts into the soilless ground. Cities are built only where the topography offers shelter.

It has been centuries since the fall of the ten consecrated orders known as the Knights Radiant, but their Shardblades and Shardplate remain: mystical swords and suits of armor that transform ordinary men into near-invincible warriors. Men trade kingdoms for Shardblades. Wars were fought for them, and won by them.

One such war rages on a ruined landscape called the Shattered Plains. There, Kaladin, who traded his medical apprenticeship for a spear to protect his little brother, has been reduced to slavery. In a war that makes no sense, where ten armies fight separately against a single foe, he struggles to save his men and to fathom the leaders who consider them expendable.

Brightlord Dalinar Kholin commands one of those other armies. Like his brother, the late king, he is fascinated by an ancient text called The Way of Kings. Troubled by over-powering visions of ancient times and the Knights Radiant, he has begun to doubt his own sanity.

Across the ocean, an untried young woman named Shallan seeks to train under an eminent scholar and notorious heretic, Dalinar's niece, Jasnah. Though she genuinely loves learning, Shallan's motives are less than pure. As she plans a daring theft, her research for Jasnah hints at secrets of the Knights Radiant and the true cause of the war.

The result of over ten years of planning, writing, and world-building, The Way of Kings is but the opening movement of the Stormlight Archive, a bold masterpiece in the making.

Speak again the ancient oaths,

Life before death.
Strength before weakness.
Journey before Destination.

and return to men the Shards they once bore.

The Knights Radiant must stand again.

Waardering:
Gemiddeld: 8.8 (6 stemmen)
2 reactie(s) - plaats een reactie
2

Het Spel der Goden

9.0
Malazan Book of the Fallen
Auteur: Steven Erikson
1999-2011
Beste fantasy boeken reeks: De Tuinen van de Maan

Deze reeks van Steven Erikson moet zowat de grootst opgezette fantasy serie tot nu zijn met 10 delen die elk gedrukt de 1000 pagina's benaderen of overschrijden. Oorspronkelijk werd dit fantasy universum uitgetekend voor een Role Playing Game en dat merk je nog in de boeken, onder andere door de nadruk op actie en het groot aantal personages. Sword & Sorcery met een moderne twist en met verhaallijnen die door elkaar lopen en soms afgebroken en daarna weer opgepikt worden. Het is daarom niet echt mogelijk om in het kort een idee te geven van de plot. The Malazan Book of the Fallen is vooral te genieten omwille van de sterke schrijfstijl, de vrijheid die de schrijver zich permitteert om het verhaal te volgen waar het hem brengt en de donkere soldatenhumor. Mindere punten zijn het gebrek aan evenwicht in de verschillende boeken waar sommige stukken een pak sterker en beter geschreven zijn dan andere en het onvermogen om de plot volledig te volgen (eigenlijk is er ook geen bevredigend einde te vinden in de boeken). Ik heb het gevoel dat een strenge editor hier had kunnen helpen al is een van de grote charmes van de serie tegelijk de ongebreidelde vrijheid die de schrijver neemt om zich als het ware te laten leiden door zijn pen, een vrijheid die denk ik ook het enorme volume van de boeken verklaart. Sowieso is dit een van de beste fantasy series ooit.

De nieuwe serie van Erikson The Kharkanas Trilogy speelt zich af vóór de gebeurtenissen in The Malazan Book of the Fallen en is ook zeer de moeite.

Enkel de eerste vier delen van deze serie zijn in het Nederlands verschenen (niet meer verkrijgbaar).

Flaptekst De Tuinen Van De Maan

Op verschillende plaatsen in het immens grote Malazijnse Rijk heerst onrust. Tientallen jaren van oorlogen, zuiveringen en bloedige gevechten hebben de vazalstaten van het Malazijnse Rijk leeggezogen. Keizerin Lazine regeert echter met ijzeren vuist, bijgestaan door de Klauw, een genootschap van moordenaars die overal in het land de angst en de twijfel vergroten. Nu richt de keizerin haar roofzuchtige blik op Darujhistan, de laatste van de Vrije Steden op het continent Genabackis, tot groot verdriet van sergeant Whiskeyjack en zijn meedogenloze Bruggenbranders die uitzien naar een moment van bezinning. Daar kan al helemaal geen sprake meer van zijn als de machtige magiër Anomander Rake, heerser over de geheimzinnige Tiste Andii, in zijn vliegend bolwerk Maans Broed boven Darujhistan en dus boven de hoofden van de Bruggenbranders verschijnt...

Waardering:
Gemiddeld: 8.7 (6 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
3

In de ban van de ring

9.0
The Lord of the Rings
Auteur: J. R. R. Tolkien
1954–1955
Beste fantasy boek ooit: In de ban van de ring

In de ban van de ring is het klassieke fantasy verhaal van J.R.R. Tolkien dat ondertussen zowat iedereen zal kennen en voor velen is het het beste fantasy boek ooit. Het is het relaas van de tocht van Frodo de hobbit van de Shire waar de hobbits wonen helemaal tot aan het land van Mordor waar Sauron er alles aan doet om zijn ring, zijn ene ring, terug in zijn bezit te krijgen. Het epos is geroemd omwille van zijn originaliteit toen het werd uitgegeven midden jaren vijftig en omwille van de enorme invloed die het heeft gehad op alle latere fantasy.

Voor de moderne lezer nog altijd een leuke en genietbare fantasy serie, ook al is het boek op veel plaatsen vrij afstandelijk geschreven en worden de karakters niet echt diep uitgewerkt. Andere elementen die mogelijk kunnen storen zijn de strijd tussen het voornamelijk witte en mooie goede en het voornamelijk donkere, eerder zwarte en lelijke slechte, de oubollige etherische elfengezangen, de traagheid van de plot en de naïviteit van sommige plotwendingen etc. etc. Maar als je deze dingen aanvaardt als inherent aan het werk biedt In de ban van de Ring uren leesplezier voor jong en oud.

Ook van Tolkien is De hobbit dat voorafgaat aan In de ban van de ring en erg leuk is om te lezen.

Flaptekst De Reisgenoten (deel 1)

De hobbit Frodo heeft de Balingshoek en de magisch ring van zijn oom Bilbo Balings geërfd. Als Gandalf, de tovenaar, op bezoek komt, blijkt de ring gevaarlijker te zijn dan Frodo aanvankelijk ooit had kunnen denken. Duistere krachten zijn ernaar op zoek en als ze de ring vinden kan dit gevolgen hebben voor heel Midden-aarde. Samen met de hobbits Pepijn, Merijn en Sam gaat Frodo op weg naar het Laatste Huiselijke Huis voor beraad over de ring. Onderweg worden ze belaagd door Zwarte Ruiters en sluit de geheimzinnige Stapper zich bij hen aan.

In het Laatste Huiselijke Huis aangekomen, wordt besloten dat de ring vernietigd moet worden in het vuur waarin hij is gesmeed: de Doemberg middenin het duister land Mordor. Het reisgezelschap gaat met Gimli de Dwerg, Legolas de Elf en de mens Boromir van Gondor op weg om hun missie te vervullen. Voor hen ligt een gevaarlijke tocht.

Waardering:
Gemiddeld: 8.9 (8 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
4

In de Schaduw van de Raaf

8.9
Raven's Shadow 1
Auteur: Anthony Ryan
2013-2015
Beste fantasy boeken: In de Schaduw van de Raaf 1

In de schaduw van de Raaf is het eerste deel van de gelijknamige fantasy trilogie van de Schotse schrijver Anthony Ryan. Het is ook het debuut van deze schrijver. De serie gaat over de beruchte Vaelin Al Sorna die op zijn dertigste al onder talloze bijnamen gekend is. Voor de Waanzinnige Koning was Vaelin Al Sorna het Zwaard van het Rijk, maar voor de mannen die hem volgden in de strijd was hij de Jonge Havik. Bij zijn Cumbraelijnse vijanden stond hij bekend als het Zwarte Lemmet en voor de raadselachtige stammen van het Grote Noordwoud was hij Beral Shak Ur, de Schaduw van de Raaf. Als het verhaal begint zit hij gevangen en wacht hij een duel in de arena af dat hem bijna zeker zijn leven zal kosten. Terwijl hij daarop wacht blikt hij terug op zijn leven en vraagt hij zich af waarom zijn vader hem op zesjarige leeftijd achterliet bij de zogenaamde Zesde Orde, een krijgersorde die vecht voor het Ware Geloof. Hij leerde er op een hardhandige manier om te vechten, én dat hij sommige geheimen ook voor zijn beste vrienden moest verborgen houden. En dat er moordenaars achter hem aan zaten. Maar gelukkig kreeg hij daarbij de hulp van een grot wolf.

In de Schaduw van de Raaf is epische fantasie die zich afspeelt in een wereld die veel weg heeft van onze eigen middeleeuwen. Het heeft een goed uitgekiende en spannende plot en er wordt tegelijk de ruimte genomen om de vele personages boeiend uit te werken. Een verhaal waar je eerst even wat moet inkomen maar waar je al gauw wordt meegesleept door de beeldende en vlotte schrijfstijl en de boeiende tekening van de realistisch aandoende wereld waarin het verhaal zich afspeelt. Een fantasyserie die niet per se voor jongeren geschreven is maar zeker door hen kan gelezen worden. Van het beste dat er in fantasy is verschenen de laatste jaren en erg knap voor een debuut dus.

Nog maar recent is in 2017 het eerste deel in een nieuwe fantasy serie, Draconis Memoria, van Anthon Ryan verschenen. Dat eerste deel is nu dus te koop in het Nederalnds en heet Het Vuur van de Draak. Zoals de titel al aangeeft spelen deze keer draken de hoofdrol. Het is voordeliger te verkrijgen als ebook.

Flaptekst

'Hoewel hij nog geen dertig was, hadden zijn krijgsverrichtingen hem vele bijnamen opgeleverd. Voor de Waanzinnige Koning was hij het Zwaard van het Rijk, voor de mannen die hem volgden in de strijd was hij de Jonge Havik. Bij zijn Cumbraelijnse vijanden stond hij bekend als het Zwarte Lemmet en, maar daar kwam ik pas veel later achter, voor de raadselachtige stammen van het Grote Noordwoud was hij Beral Shak Ur, de Schaduw van de Raaf.' 
Zijn echte naam is Vaelin Al Sorna. Als dit verhaal begint, wacht hij in gevangenschap het duel in de arena af dat hem de volgende dag vrijwel zeker het leven zal kosten. Hij kijkt terug op zijn leven, door vele vragen gekweld. Waarom liet zijn vader hem op tienjarige leeftijd achter bij de Zesde Orde? Wat was de ware toedracht van het lot dat zijn ouders trof? Wie is de geheimzinnige Ene Die Wacht? En, vooral, zal Vaelin Al Sorna de arena overleven? Zo, vol beloften van actie en avontuur, begint de aangrijpende saga In de Schaduw van de Raaf.

'Ryan bespeelt alle registers van de epische fantasy-roman: eeuwenoude magie, een duistere omgeving, meedogenloze intriges en verdeelde loyaliteit.' Publishers Weekly

'Een nieuwe meesterverteller is opgestaan.' Michael J. Sullivan

Waardering:
Gemiddeld: 9 (2 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
5

A Game of Thrones

8.8
aka Het Lied van IJs en Vuur
Auteur: George R. R. Martin
1996-2015
Beste fantasy serie ooit: A Game of Thrones

De ultieme als tv-serie verfilmde fantasy bestseller van dit moment van George R. R. Martin die wel door iedereen gekend is ondertussen. Het Lied van Ijs en Vuur is een verhaal van ridders en koninklijke families dat zich op verschillende continenten tegelijk afspeelt met een verschrikkelijke dreiging in het koude Noorden en de wederkomst van draken in het warme Zuiden als toetje. Erg vlot geschreven en met een grote nadruk op actie en erg interessante personages is de reeks ongetwijfeld een aanrader voor iedereen die al dan niet van fantasy boeken houdt. Daarom zal misschien hier en daar een wenkbrauw worden opgetrokken voor de relatief bescheiden score van 8,4 die ik de serie geef.

Ik heb hier een aantal redenen voor. Ten eerste houdt naar mijn gevoel George R. R. Martin te weinig controle over zijn plot en worden de verschillende plotlijnen op de verschillende continenten niet of onvoldoende met elkaar verbonden, iets wat meer en meer duidelijk wordt als de boeken vorderen. Ook de algemene kwaliteit van de boeken neemt naar mijn gevoel af als de serie vordert: de grote plotlijnen blijven te onafhankelijk van elkaar en er worden nieuwe, minder belangrijke plotlijnen en personages uitgewerkt die het verhaal an sich niet vooruit helpen. Anders gezegd: voor mij is de serie de schrijver een beetje boven het hoofd gegroeid en dit ten nadele van het leesplezier. Veel van de nadruk van de boeken ligt bij de verschillende leden van de Stark familie, maar dat was eigenlijk enkel binnen het eerste deel echt te verantwoorden. Later in de boeken is dit minder evident.

Toch vind ik de boeken echt wel een aanrader. Sommige van de personages zijn een plezier om te volgen zoals Tyrion Lannister, de dwerg, en het feit dat de schrijver er geen probleem mee heeft om belangrijke hoofdpersonages te doen sterven maakt dat je het gevoel hebt dat eender wat kan gebeuren met je favoriete karakters, wat de spanning erg ten goede komt. De wereld die wordt uigetekend is niet de meest originele fantasy wereld, verre van eigenlijk, maar de breedte waarmee het gebeurt en de finesse waarmee sommige intriges worden uitgewerkt maakt dit goed. Voor mij dus een niet altijd even evenwichtige reeks maar desalniettemin een aanrader.

Wil je nog verhalen uit het Game of Thrones universum? Dat kan met de leuke verhalen uit Ridder van de zeven koninkrijken dat zich afspeelt zo'n honderd jaar voor Het Lied van IJs en Vuur. Een ander minder bekend maar heel goed boek van Martin over vampieren is De Fevre Dream, een aanrader.

Engelse flaptekst deel 1

Long ago, in a time forgotten, a preternatural event threw the seasons out of balance. In a land where summers can last decades and winters a lifetime, trouble is brewing. The cold is returning, and in the frozen wastes to the north of Winterfell, sinister forces are massing beyond the kingdom’s protective Wall. To the south, the king’s powers are failing—his most trusted adviser dead under mysterious circumstances and his enemies emerging from the shadows of the throne. At the center of the conflict lie the Starks of Winterfell, a family as harsh and unyielding as the frozen land they were born to. Now Lord Eddard Stark is reluctantly summoned to serve as the king’s new Hand, an appointment that threatens to sunder not only his family but the kingdom itself.

Sweeping from a harsh land of cold to a summertime kingdom of epicurean plenty, A Game of Thrones tells a tale of lords and ladies, soldiers and sorcerers, assassins and bastards, who come together in a time of grim omens. Here an enigmatic band of warriors bear swords of no human metal; a tribe of fierce wildlings carry men off into madness; a cruel young dragon prince barters his sister to win back his throne; a child is lost in the twilight between life and death; and a determined woman undertakes a treacherous journey to protect all she holds dear. Amid plots and counter-plots, tragedy and betrayal, victory and terror, allies and enemies, the fate of the Starks hangs perilously in the balance, as each side endeavors to win that deadliest of conflicts: the game of thrones.

Unparalleled in scope and execution, A Game of Thrones is one of those rare reading experiences that catch you up from the opening pages, won’t let you go until the end, and leave you yearning for more.

Waardering:
Gemiddeld: 9 (8 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
6

Half a King

8.7
The Shattered Sea
Auteur: Joe Abercrombie
2014-2015
Beste recente fantasy boek Engelstalig: Half a King

Half a King, het eerste deel van de nieuwe trilogie The Shattered Sea van Joe Abercrombie is een ontzettend leuk te lezen coming of age fantasy reeks voor jongeren én volwassenen. Hoofdpersonage is prins Yari met de kreupele hand. Hij kan geen wapen hanteren in een wereld waarin dat erg belangrijk is en wordt door bijna iedereen als een zwakkeling gezien. Daarom zal hij zijn geest tot een wapen scherpen, zeker nadat hij verraden wordt en hem op jonge leeftijd zijn kroon wordt ontfutseld. Dat is het begin van een hele reeks vermakelijke avonturen waarbij Yari een bont maar meedogenloos groepje vrienden rondom zich verzameld. Het ultieme doel van Yari is om zich op zijn tegenstanders te wreken en zijn troon te heroveren, maar dat zal uiteindelijk heel anders aflopen dan hij zich had voorgenomen.

Een heel goed geschreven fantasy reeks met een vlot tempo en amusante personages. Een van de echte aanraders binnen de fantasy boeken en van het beste van wat in jaren in fantasy is geschreven. De macht van het zwaard van Abercrombie was al goed maar hier merk je dat hij als schrijver nog meer zijn vak beheerst. Geschreven volgens de regels van de kunst. Komt dat lezen zou ik zeggen. Respect!

Delen 2 en 3 in deze uitmuntende serie zijn Half the World en Half a War.

Flaptekst Half a King

A fast-paced tale of betrayal and revenge that grabbed me from page 1 and refused to let go. George R. R. Martin

I swore an oath to avenge the death of my father. I may be half a man, but I swore a whole oath.

Prince Yarvi has vowed to regain a throne he never wanted. But first he must survive cruelty, chains, and the bitter waters of the Shattered Sea. And he must do it all with only one good hand.

The deceived will become the deceiver.

Born a weakling in the eyes of his father, Yarvi is alone in a world where a strong arm and a cold heart rule. He cannot grip a shield or swing an axe, so he must sharpen his mind to a deadly edge.

The betrayed will become the betrayer.

Gathering a strange fellowship of the outcast and the lost, he finds they can do more to help him become the man he needs to be than any court of nobles could.

Will the usurped become the usurper?

But even with loyal friends at his side, Yarvi finds that his path may end as it began: in twists, and traps, and tragedy.

Waardering:
Gemiddeld: 9 (5 stemmen)
1 reactie(s) - plaats een reactie
7

De beproeving / The Stand

8.6
Goed vs Kwaad
Auteur: Stephen King
1978
Cover The Stand

The Stand is een episch, apocalyptisch horror en fantasy boek van master of suspense Stephen King. Na de grote plaag, een uitbraak van een virus, zijn er maar een handvol overlevenden op de aarde. Zij moeten zien te overleven in een grotendeels lege wereld maar uiteindelijk ook kiezen tussen goed en kwaad, tussen Mother Abagail en Randall Flagg. Zowel Mother Abagail als Randall Flagg hebben zo hun eigen manieren om mensen te benaderen en om hen te overtuigen dat hun kant de beste keuze is. Uiteindelijk moeten alle overlevenden hun keuze maken en kan de eindstrijd beginnen.

Dit is voor mij het beste boek van Stephen King naast het even goede horror boek It.

Een ander, op sommige manieren gelijkaardig en bijna even goed fantasy boek van Stephen King is De talisman.

Flaptekst De beproeving

Eerst komt de Grote Plaag.

De gehele beschaving wordt vernietigd door een geheimzinnige ziekte. Steden liggen bezaaid met rottende lijken. De lucht is bezwangerd met een oorverdovende stilte.

Een handjevol overlevenden verzamelt zich en begint aan de langzame, moeizame taak van de wederopbouw van een nieuwe wereld...

Flaptekst The Stand

When a man escapes from a biological testing facility, he sets in motion a deadly domino effect, spreading a mutated strain of the flu that will wipe out 99 percent of humanity within a few weeks. The survivors who remain are scared, bewildered, and in need of a leader. Two emerge--Mother Abagail, the benevolent 108-year-old woman who urges them to build a community in Boulder, Colorado; and Randall Flagg, the nefarious "Dark Man," who delights in chaos and violence.

Waardering:
Gemiddeld: 8.6 (7 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
8

Kinderen van Armageddon

8.5
Genesis van Shannara - 1
Auteur: Terry Brooks
2006-2008
Kinderen van Armageddon

Kinderen van Armageddon is het eerste deel van de driedelige tussenreeks Genesis van Shannara van Terry Brooks. Het vertelt van het ontstaan van de wereld van Shannara vanuit een post-apocalyptische Aarde. Ik ben zelf niet zo'n grote fan van de Shannara boeken van Terry Brooks maar deze driedelige serie kon me wel bekoren. Vooral het verhaal van de groep kinderen The Ghosts en hun overlevingsverhaal in wat overblijft van het moderne Seattle vond ik erg de moeite om te lezen. Gaandeweg worden er meer en meer magische elementen in het verhaal verweven en kom je terecht in het typische, sprookjesachtige Shannara universum van de het grootste deel van de Shannara boeken. Kinderen van Armageddon lijkt me erg geschikt voor wie de boeken van Terry Brooks wil leren kennen. Een goede fantasy serie die ik zelf echt graag gelezen heb.

Flaptekst

Honderd jaar in de toekomst is de wereld onherkenbaar veranderd. Vervuiling, ziekte en oorlog hebben de aarde verwoest en de menselijke beschaving heeft zich teruggetrokken in zwaar beveiligde woongebieden. Maar zelfs binnen de muren van deze geïsoleerde gemeenschappen zijn de mensen niet veilig. Ze worden belegerd door troepen demonen en ooit-mannen - die hen een voor een vernietigen.

Logan Tom en Angel Perez zijn de laatste twee Ridders van het Woord die de krachten van de chaos het hoofd kunnen bieden. Zij hebben het vermogen deze duistere horde te weerstaan en begeven zich op een queeste: het vinden en beschermen van zeer oude en nieuwe magische kracht. Zij vormen de enige hoop die de mensheid nog heeft om de vernietiging van de Oude Wereld tegen te gaan...

'Als je Terry Brooks niet gelezen hebt, weet je niet wat goede fantasy is.' Christopher Paolini

Waardering:
Gemiddeld: 8.5 (4 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
9

De linkerhand van God

8.4
Left Hand of God
Auteur: Paul Hoffman
2010-2013
De linkerhand van God - Paul Hoffman

Left Hand of God (in het Nederlands De linkerhand van God) is het eerste deel van een trilogie van de Amerikaanse auteur Paul Hoffman waarin de jonge held Cale ontsnapt uit de militaire trainingsplaats van de fanatiek gelovige Verlossers waar pijn en angst worden gebruikt om jonge kinderen om te trainen in meedogenloze soldaten om te gaan vechten tegen de Antagonisten, de vijanden van de Verlossers. Al gauw blijkt dat Cale, een meestervechter, veel belangrijker is voor de Verlossers dan hij zelf beseft. Naar mijn bescheiden mening is het boek een beetje een mix tussen eerder typische jongerenfantasy door de relatieve eenvoud van de plot en de manier waarop de amoureuze perikelen van de jonge held Cale worden verteld, en fantasy die meer voor volwassenen bestemd is door de wreedheid van de wereld die het verhaal beschrijft. Dit is iets wat je overigens wel meer merkt bij de wat recentere fantasy. Voor mij duidt het op een manco. Het is nu eenmaal makkelijker een plot op het niveau van jongeren te schrijven dan op het niveau van volwassenen. Toch vond ik het een leuk boek om te lezen en geef ik het dan ook een vrij hoge score, ondanks het feit dat ik dus wat dubbele gevoelens heb. De wereld die wordt beschreven is niet de meest fantasierijke maar het verhaal is wel goed geschreven en de plot houdt je in de ban. Het karakter van het hoofdpersonage Cale is ook interessant uitgewerkt en dit houdt voor mij het boek overeind. In tegenstelling tot wat je op de flap leest, over de 'indrukwekkende' Cale en de 'held der helden' is hij zeker niet de typische fantasy held. Er is een breekbaarheid en onschuld aan zijn personage die hem veel interessanter maakt dan de meeste typische fantasy personages en die voor mij, naast de actievolle plot, De linkerhand van God tot een boek maken dat de moeite is om te lezen. Ik heb momenteel het eerste deel uitgelezen en ben zeker van plan om ook het volgende deel Het Lied van de Verlossers te gaan lezen.

Flaptekst

Zijn naam is Cale. Het stond geschreven in de Geschriften dat hij zou komen. Hij is de Linkerhand van God... de laatste Verlosser... de engel des doods. Ze zeggen dat hij de wereld kan vernietigen.

De Linkerhand van God is het eerste deel van een trilogie die draait om het leven van een jonge held, de indrukwekkende Cale. Hij is de held der helden. Een held die niet opgaat in zijn omgeving en klaarstaat voor hét moment in de tijd en voor één enkel doel. Cale is geboren met een gave in een wereld vol geheimen, mysterie, vriendschap en verraad. De Linkerhand van God is fantasy op haar best: een gevaarlijke queeste, vreemde volken, een onmogelijke liefde, magie, actie en avontuur, met vaart verteld tegen een decor van een angstaanjagende wereld.

Waardering:
Gemiddeld: 9 (1 stem)
0 reactie(s) - plaats een reactie
10

Het laatste Rijk

8.4
Mistborn Trilogy
Auteur: Brandon Sanderson
2006-2008
Mistborn

Deze bespreking gaat over de originele driedelige fantasy serie Mistborn Trilogy van Brandon Sanderson, niet de later toegevoegde boeken. Het is een vlot geschreven, vrij conventionele reeks zoals we gewend zijn van Sanderson, met toch enkele nodige originele toetsen. Vooral gericht op jongeren maar evengoed te lezen voor volwassenen. Geen uitschieter zoals het hoger gequoteerde Stormlight Archive maar toch een aanrader niettemin.

Mistborn gaat over een opstand tegen de Opperheer door een groepje samenzweerders. Onder hen is het straatmeisje Vin dat magische krachten bezit. Zij gaat samen met anderen op zoek naar de oorsprong en begrenzingen van die magie. En uiteindelijk is daar de nog de belangrijkste vraag: 'Wie is de Held Der Tijden?'

De 3 boeken uit de originele serie zijn: Het laatste Rijk (Mistborn), De bron der Verheffing (The Well of Ascension) en De Held van Weleer (The Hero of Ages). De latere toevoegingen aan het Mistborn universum zijn: The Alloy of Law, Shadows of Self, The Bands of Mourning en Mistborn: Secret History.

Een andere, mogelijk nog betere fantasy serie van Sanderson is The Stormlight Archive. Gelijkaardige boeken zijn Elantris en Warbreaker.

Flaptekst Het laatste Rijk

Het Laatste Rijk is het eerste deel van Sandersons trilogie over de geheimzinnige Nevelaars, waarmee hij stormenderhand het Angelsaksisch taalgebied veroverde en zijn naam vestigde.
Meer dan eens worden zijn boeken vergeleken met die van George R.R. Martin en Raymond E. Feist. In Amerika en Engeland is de ster van Brandon Sanderson snel rijzende - hij is onder meer de co-auteur van de laatste drie boeken van Robert Jordans magistrale Het Rad des Tijds-reeks.

Al duizend jaar regent het as uit de hemel en komt er geen bloem tot bloei. Al duizend jaar leven de skaa in angst en ellende. Want al duizend jaar worden zij onderdrukt door de Opperheer, de onaantastbare Splinter der Oneindigheid, die met ijzeren vuist en absolute macht regeert. Maar als alle hoop verdwenen is, als de mens niet eens meer weet wat hoop is, ontdekt de skaa-halfbloed Kelsier in de helse gevangenis van de Opperheer dat hij beschikt over de mysterieuze gave van de Nevelaars: het vermogen om krachten aan metalen te onttrekken, dat hij kan inzetten om de Opperheer ten val te brengen. Op dat moment is de kiem gelegd voor een titanenconflict, een machtsstrijd van immense omvang die vele levens zal eisen.

Maar Kelsier is vastbesloten, en hij staat niet alleen in zijn streven de Opperheer van de troon te stoten. Onder de Ertsmagiërs van de Nevelaars vindt hij gedreven bondgenoten. En dat niet alleen: zijn levenspad kruist dat van een jonge vrouw, Vin, een wees en net zoals hijzelf een skaa-halfbloed. Bepaald soepel verloopt de eerste kennismaking niet. Vin, door schade en schande wijs geworden, vertrouwt niemand meer. Ook Kelsier niet...

Waardering:
Gemiddeld: 8.5 (6 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
11

De naam van de wind

8.4
The Name of the Wind
Auteur: Patrick Rothfuss
2007
De naam van de wind

De naam van de wind, het eerste deel van De Kronieken van Kvothe, van de Amerikaanse schrijver Patrick Rothfuss vertelt de lotgevallen van de jonge Kvothe in zijn eigen woorden. Het is een talentrijke jongeman met magische gaven die bij zijn ouders opgroeide in een rondtrekkende groep artiesten en daar leerde zingen, op de luit spelen en acteren, en dat alledrie even goed. Daarna leeft de jonge Kvothe enkele jaren in armoede in de sloppenwijken van Tarbean terwijl hij geld bijeen sprokkelt met zakkenrollen tot hij besluit aan de universiteit te gaan en magie te leren. Dat is het begin van veel vermakelijke en minder vermakelijke avonturen waarbij de soms hoogmoedige Kvothe zich door zijn arrogantie in de problemen brengt. Een leuk geschreven fantasy boekenreeks met een originele invalshoek en soms erg gevoelig geschreven. Wat mij wel een beetje stoorde was dat Kvothe iets té goed is in alles wat hij doet en iets té zelfbewust waardoor hij soms bijna antipathiek overkomt, wat toch de bedoeling niet kan zijn. Maar alles bij elkaar genomen is het boek toch een echte aanrader. Deel twee, De angst van de wijze, is ondertussen ook uitgekomen.

Flaptekst

'Mijn naam is Kvothe. Ik heb prinsessen teruggestolen van slapende grafkoningen. Ik heb het stadje Trebon platgebrand. Ik heb de nacht doorgebracht met Felurian en ben met zowel mijn geest als mijn leven intact weer vertrokken. Ik werd van de universiteit gestuurd op jongere leeftijd dan de meeste mensen er worden toegelaten. Ik betreed paden in het maanlicht die anderen overdag niet eens durven te benoemen. Ik heb met goden gesproken, van vrouwen gehouden, en liederen geschreven die de minstrelen tot tranen roerden. Je hebt misschien van me gehoord.' Zo begint een tot nu toe ongekend verhaal in de fantasyliteratuur. Het verhaal van een held, door hemzelf verteld. Het is een verhaal over verdriet, een verhaal over overleven, een verhaal over de zoektocht naar de zin van het leven en hoe die tocht, in combinatie met een ontembare wilskracht, de geboorte van een legende aankondigde.

Waardering:
Gemiddeld: 8.8 (8 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
12

Forge of Darkness

8.3
The Kharkanas Trilogy
Auteur: Steven Erikson
2012-2017
Forge of Darkness

Forge of Darkness is het eerste deel van de nieuwe trilogie van auteur Steven Erikson die zich afspeelt millenia vóór de gebeurtenissen in The Mallazan Book of the Fallen. Deel twee Fall of Light is ondertusen ook al uitgekomen. In archaïsch Engels vertelt Steven Erikson het tragische en epische verhaal van de Tiste en de burgeroorlog die er zit aan te komen in Kurald Galain, het domein van Mother Darkness en haar consort Lord Draconus. Verschillende volken, goden en personages die we kennen uit The Malazan Book of the Fallen komen weer aan bod maar nu in een verhaal waarbij de plot sterker is gezet en minder is versplinterd in onafhankelijk van elkaar verlopende subplots. De nadruk ligt nu meer op de personages en hun settings al wordt het verhaal naar het einde van Forge of Darkness weer minder doorzichtig door een grotere nadruk op de bovennatuurlijke krachten van verschillende van de personages en het poëtisch uitwerken van de verschillende thema's van het boek, wat de plot vertraagt en het verhaal minder leesbaar maakt. Voor mij een spijtige zaak die mijn score voor de reeks negatief heeft beïnvloed.

Toch blijft de reeks erg geniebaar en origineel in het huidige fantasy landschap en is het een must voor de fantasy lezer die een beeld wil krijgen van wat fantasy momenteel allemaal te bieden heeft. Steven Erikson is een veelschrijver, wat soms zijn nadelen heeft, maar hij is tegelijk een erg goede schrijver met een eigen toon en fantasie die uniek is en die het verdient gelezen te worden. Daarom ook dat ik hem twee keer heb opgenomen in mijn lijst van fantasy boeken.

Dit boek is nog niet in het Nederlands verschenen.

Flaptekst van Forge of Darkness

Now is the time to tell the story of an ancient realm, a tragic tale that sets the stage for all the tales yet to come and all those already told... It's a conflicted time in Kurald Galain, the realm of Darkness, where Mother Dark reigns. But this ancient land was once home to many a power and even death is not quite eternal. The commoners' great hero, Vatha Urusander, is being promoted by his followers to take Mother Dark's hand in marriage, but her Consort, Lord Draconus, stands in the way of such ambitions. The impending clash sends fissures throughout the realm, and as the rumors of civil war burn through the masses, an ancient power emerges from the long dead seas. Caught in the middle of it all are the First Sons of Darkness, Anomander, Andarist, and Silchas Ruin of the Purake Hold...

Steven Erikson entered the pantheon of great fantasy writers with his debut Gardens of the Moon. Now he returns with the first novel in a trilogy that takes place millennia before the events of the Malazan Book of the Fallen and introduces readers to Kurald Galain, the warren of Darkness. It is the epic story of a realm whose fate plays a crucial role in shaping the world of the Malazan Empire.

Waardering:
Gemiddeld: 8.2 (5 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
 Computer algemeen
13

De Getekende / The Painted Man

8.2
The Demon Cycle
Auteur: Peter V. Brett
2008-2017
De Getekende

De Getekende (The Painted Man) van Peter V. Brett is jongerenfantasy die ook zeker volwassenen kan aanspreken. Het vertelt het verhaal van de elfjarige Arlen en zijn strijd tegen de demonen die de mensheid belagen tijdens de nacht. Hij zal bij die strijd de hulp krijgen van de jongleur en muzikant Rojer en de kruidengeneester Leesha.

Het verhaal mag dan misschien niet zo origineel zijn maar het is vlot geschreven op een manier die je meesleept en die de wereld waarin het verhaal zich afspeelt meer en meer echt maakt. De nadruk ligt op avontuur en actie waarbij de beschrijvingen van het geweld tussen demonen en mensen soms vrij gruwelijk kunnen zijn en uitgesproken. Toch zal het jongeren erg aanspreken denk ik.

De serie zal uiteindelijk uit vijf boeken bestaan waarvan er tot nu vier in het Engels verschenen. In het Nederlands verscheen enkel deel 1 De Getekende.

Flaptekst De Getekende

De elfjarige Arlen woont met zijn ouders op een kleine boerderij, een halve dag rijden van het afgelegen dorpje Tibbet's Brook. Elke avond als het donker wordt rijst er een vreemde mist op, die nachtmerries met zich meebrengt. Ieder die het donker trotseert staat een gruwelijke dood te wachten. Want in de mist leven demonen die niet met wapens te bestrijden zijn. Er zit niets anders op dan je 's nachts te verschuilen achter magische formules en hopen dat ze houden tot de zon opkomt. Als Arlens leven uiteenvalt door de demonenpest, ziet hij dat het vooral de angst is die de mensen in hun grip houdt meer nog dan de demonen in de mist. Hij trekt de wereld in, vastberaden om de mensheid te bevrijden

Waardering:
Gemiddeld: 8.3 (4 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
14

Legend

8.2
Book One of the Drenai Saga
Auteur: David Gemmell
1984
Legend - Book One of the Drenai Saga - David Gemmell

Het eerste boek van de Drenai Saga Legend is heroische fantasy van de eerste orde. De overleden Britse auteur David Gemmell leeft zich uit in deze avonturenserie en brengt ons nog eens een echte held, Druss, de Kapitein van de Bijl, die onmenselijk sterk is en met zijn tweezijdige bijl Snaga onbevreesd inhakt op zijn vijanden. Druss is een held van vele legendarische veldslagen en wanneer er ergens een oorlog de kop opsteekt kan hij het niet laten om zijn bijl in de hand te nemen en te vertrekken. Jongensachtige fantasy van de bovenste plank waarin de clichés nu eens niet storend zijn en je je gewoon laat meeslepen in een verhaal van magie, demonen, strijd en kameraadschap. Ook dit soort van fantasy mag er zijn en Gemmell is hierin een echte meester.

Spijtig genoeg niet meer verkrijgbaar in het Nederlands. Andere boeken over Druss zijn The Legend of Deathwalker en The First Chronicles of Druss the Legend. Het eerste deel van een andere gelijkaardige en even geslaagde serie van Gemmell is Troy over de bekende oorlog tussen Grieken en Trojanen.

Flaptekst

The legendary warrior and Captain of the Axe, Druss descends from his mountain seclusion to lead a hopeless fight to defend the Drenai people from the hordes of Nadir barbarians.

Waardering:
Gemiddeld: 8.3 (3 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
15

De macht van het zwaard / The Blade Itself

8.2
De eerste wet trilogie
Auteur: Joe Abercrombie
2006-2008
De macht van het zwaard

De Eerste Wet (eerste deel De macht van het zwaard) is de meest bekende en gewaardeerde boekenreeks van Joe Abercrombie maar naar mijn bescheiden mening niet de beste. We vinden hier alle typische elementen van een vrij doorsnee fantasy universum die vlot gebracht zijn en lekker doorlezen maar die niet de echte rauwheid en zwarte humor bevatten van de betere Abercrombie boeken, al gaat hij met het personage Sand dan Glokta, een kreupele inquisiteur, wel al in die richting. Logen Negenvinger, de Bloedige Negen, doet hier ook al zijn opwachting maar krijgt pas later in het werk van Abercrombie zijn epische en echt demonische vorm. Wat je wel hebt in het boek is een queeste die boeiend genoeg is, de avonturen van inquisiteur Sand dan Glokta, de oorlog tussen de Unie en de Noordermannen die interessant is om te lezen en tenslotte de ontwikkeling van de geschiedenis van de magie en de magiërs binnen de wereld van het boek die ook zijn merites heeft, maar voor mij het zwakste element is in het boek.

Andere boeken binnen hetzelfde universum zijn het erg goede The Heroes, Red Country en Best Served Cold (alle 3 samen gebundeld in The Great Leveller). Een heel nieuwe en voor mij nog betere trilogie van Abercrombie start met Half a King.

Flaptekst

Voor fans van Game of Thrones! Dit is het verhaal van de beruchte Logen Negenvinger, de Held van de Unie, aan wiens geluk eindelijk een einde lijkt te komen. Hij verlangt naar rust, maar moet in plaats daarvan voortdurend vechten voor zijn leven. Het is ook het verhaal van de eens machtige zwaardmeester Glokta, nu martelaar voor de Inquisitie en voor niets meer bang. En van Bayaz, een kale oude man die de Eerste van Magiërs zou kunnen zijn. Het enige wat er met zekerheid over hem gezegd kan worden, is dat hij het leven van Logen, Jezal en Glokta knap lastig gaat maken.Bloedige samenzweringen worden gesmeed, oude vetes worden uitgevochten en de scheidslijn tussen held en schurk is nog nooit zo vaag geweest... Welkom in de wereld van De Eerste Wet!

Waardering:
Gemiddeld: 8.6 (7 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
16

The Magicians

8.0
De magiërs
Auteur: Lev Grossman
2009-2014
The Magicians - Lev Grossman

De Magiërs (in het Engels The Magicians) is het eerste deel van een fantasy trilogie van de Amerikaanse schrijver Lev Grossman. Het is een soort van Harry Potter voor volwassenen waarbij de aspirant magiërs ook naar een school voor magie gaan maar last hebben van ennui, existentiële crississen en sex met elkaar hebben en drank en drugs gebruiken. Hoofdpersonage is de wat eenzame Quentin Coldwater, een briljante jongeman net als zijn medestudenten, die zijn weg zoekt op de universiteit. Als jongen droomde hij van magie maar als hij eerlijk is dan is hij teleurgesteld door het relatief normale leventje van een student magie of van aan afgestudeerde magiër later. Dat verandert pas als hij en zijn vrienden een ontdekking doen en een andere wereld betreden. Dat blijkt gevaarlijker dan eerst gedacht. Een originele reeks van Lev Grossman die naar mijn bescheiden mening wat te traag op gang komt in het eerste deel. De verveling die de studenten ervaren bleek voor mij als lezer een beetje besmettelijk. Een reeks die mij wat minder lag al is de fantasie van Grosmann voldoende origineel en fris met momenten. Misschien omdat de boeken naar mijn gevoel toch té schatplichtig blijven aan andere bestaande boeken, om onder andere Harry Potter toch maar niet te noemen.

Flaptekst

Quentin Coldwater is een briljante maar wat trieste jongeman. Op zijn zeventiende is hij nog steeds stiekem in de ban van de fantasy-romans die hij als kind verslond en die zich afspeelden in het magische land Fillory. Geen wonder dat hij blij verrast is als hij onverwacht toegelaten wordt tot een zeer exclusieve - maar ook zeer geheime - universiteit in de staat New York, waar hij een gedegen opleiding krijgt in de moderne magie.
Natuurlijk komt hij ook in aanraking met al die andere zaken waarmee je als jonge student wordt geconfronteerd: vriendschap, liefde, seks, drank en verveling. Maar toch ontbreekt er iets; de magie brengt Quentin niet het geluk en het avontuur waarvan hij altijd heeft gedroomd. Tot het moment dat hij en zijn vrienden een spectaculaire ontdekking doen en zijn kinderdroom ontaardt in een nachtmerrie...

De magiërs is even wonderlijk als De kronieken van Narnia en even fantasierijk als Harry Potter, maar valt door zijn originaliteit met geen van beide te vergelijken. Het is een opwindende, originele roman voor volwassen lezers over een jongeman die magie wil bedrijven in de grotemensenwereld.

Waardering:
Gemiddeld: 8 (3 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
17

Amerikaanse goden

7.9
American Gods
Auteur: Neil Gaiman
2001
Amerikaanse goden - Neil Gaiman

American Gods, Amerikaanse goden in het Nederlands, van de Britse auteur Neil Gaiman is een fantasy boek dat zich afspeelt in het hedendaagse Amerika. Zoals de titel al aangeeft is het een Amerika dat krioelt van de goden, oude en nieuwe. Shadow is het hoofdpersonage dat na de dood van zijn grote liefde Laura in dienst komt van de enigmatische Mr. Wednesday die zal blijken Odin te zijn. Ondertussen dreigt er een oorlog tussen de goden en Shadow en Mr. Wednesday zijn op weg daar naartoe.

Geen slecht boek van Neil Gaiman en zeker origineel, maar ik zelf had er op basis van de flaptekst meer van verwacht. De goden in het boek zijn voor mij minder sprekend dan had gekund, al blijft het boek wel een aanrader. Een andersoortige fantasy. Andere boeken van Gaiman zijn The Graveyard Book en Stardust.

Flaptekst

Na drie jaar in de gevangenis kijkt Shadow uit naar de hereniging met Laura, zijn grote liefde. Maar vlak voor hun weerzien komt Laura om bij een auto-ongeluk. Shadow heeft nu niets meer om voor te leven en op goed geluk accepteert hij een baan van de raadselachtige Mr. Wednesday, die meer over hem lijkt te weten dan hijzelf. Ze maken een roadtrip door Amerika, waarbij Shadow tal van excentrieke figuren ontmoet, met wie hij op mysterieuze wijze verbonden blijkt. Shadow komt erachter dat iedereen geheimen heeft, zelfs zijn Laura. Hij ontdekt ook dat de alledaagse realiteit niet de enige werkelijkheid is, of zelfs maar de belangrijkste. Er dreigt een oorlog om de ziel van Amerika, een oorlog waarin dromen, legenden en mythen een grote rol spelen. En Shadow zit er middenin. 

Waardering:
Gemiddeld: 7.8 (4 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
18

De leugens van Locke Lamora

7.8
eerste boek van De Kronieken van Locke Lamora
Auteur: Scott Lynch
2006-2013
De leugens van Locke Lamora

De Kronieken van Locke Lamora van Scott Lynch, origineel The Gentleman Bastard, vertelt het relaas van kornuit en meesterdief Lock Lamora en zijn avonturen in de stad Camorr. Eerst als wees en een hulpje van de dievenmaker van Camorr, wordt hij door deze doorverkocht aan de Blinde Priester in de tempel van Perelandro omdat hij onhandelbaar is en de dood van andere diefjes veroorzaakt. Bij deze priester, ook bekend onder de naam ‘Ketting’, ontwikkel hij zijn dievenkunsten nog verder en hij begint hij zich samen met andere leerlingen te wagen aan nog grotere oplichterijen.

Een erg genietbare reeks. Geen echte uitschieter wat mij betreft maar toch zeker een aanrader voor wie van fantasy houdt. Bij mijn weten is enkel het eerste deel in het Nederlands verschenen (en niet meer verkrijgbaar) dus het is aan te raden de boeken in het Engels te beginnen lezen. Er zijn momenteel 4 delen verschenen van deze reeks die in totaal 7 delen moet gaat tellen.

Flaptekst

Locke Lamora, dief en levensgenieter, is de leider van het kleinste dievengilde van Camorr, in dienst van Capa Barsavi, het criminele meesterbrein dat de stad regeert. Hij is een van de slechtste zwaardvechters van het land, maar zijn messcherpe verstand en vlotte babbel redden hem uit elke onaangename situatie. Samen met zijn bende medezwendelaars leidt hij een aangenaam bestaan in Camorr en wordt hij wijd en zijd gevreesd als de Doorn van Camorr.

Dan verschijnt de Grijze Koning op het toneel. Niemand weet wie hij is maar hij bedreigt de macht van Capa. Al snel beginnen er doden te vallen en dreigt een oorlog tussen de Grijze Koning en Capa. Locke krijgt een voorstel dat hem in een heel lastig parket brengt, terwijl hij juist van plan is de meest gewaagde zwendel uit zijn carrière uit te voeren.

“Locke Lamora is een tot de verbeelding sprekende held en Camorr een fascinerende en prachtig gedetailleerde setting, een stad die Lankhmar, Amber en Viriconium naar de kroon steekt. Ik kijk er naar uit om hem nog vele malen te bezoeken.” George R. R. Martin

Waardering:
Gemiddeld: 7.8 (4 stemmen)
Tags:
0 reactie(s) - plaats een reactie
19

The Ten Thousand

7.8
The Macht deel 1
Auteur: Paul Kearney
2008-2012
The Ten Thousand - Paul Kearney

The Ten Thousand van Paul Kearney is het eerste deel van de trilogie The Macht. Het is een serie waar avontuur en oorlog centraal staat en die zich afspeelt in een wereld die grote gelijkenissen vertoont met de wereld van de Oude Grieken. De Macht zijn dan de Grieken, het Assurische rijk de Perzen, en Corvus de veroveraar is dan logischerwijze Alexander de Grote. Een serie voor jongens vooral lijkt me waarin het gaat om de heroiek van de militaire strijd. Vlot geschreven en ontspannende lectuur voor diegenen die dit soort van fantasy graag lezen.

De serie is nog niet vertaald in het Nederlands. Ander werk van Kearney is Hawkwood and the Kings (Monarchies of God Book 1), A Different Kingdom en Spartacus.

Flaptekst

An exile from the Assurian Empire, the Great King's brother hires a force of elite mercenaries of a legendary race known as the Macht to take the throne by force. But when their employer is killed, the Ten Thousand are abandoned. This story marks the start of a new series by Paul Kearney, one of the finest writers of fantasy.

Waardering:
Gemiddeld: 7 (3 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
20

Sabriël

7.7
Het Oude Koninkrijk – een verhaal over zwarte magie en voorbestemdheid
Auteur: Garth Nix
1995-2016
Sabriël

Deze verhalenreeks voor jongeren van Garth Nix heeft een vrij eenvoudige schrijfstijl en een vlotte vaart die iets oudere kinderen zal aanspreken. Het verhaal gaat over Sabriël, de dochter van de dodenmagiër Abhorsen, die door haar vader in een kostschool wordt ondergebracht. Niet in de magische wereld van het Oude Koninkrijk maar net over de grens in onze gewone wereld die in het verhaal de naam Ancelstierre heeft. Op een dag vermoedt Sabriël dat haar vader zelf in het dodenrijk is beland en besluit ze de kostschool te verlaten en de grens van Ancelstierre met het Oude Koninkrijk over te steken. Die grens wordt bewaakt door soldaten, maar door soldaten die niet hun gewone moderne wapens kunnen gebruiken want die werken niet zo dicht tegen de magische grens. Het oude Koninkrijk wordt ondertussen bedreigd door de kwade geest Kerrigor, zoals Sabriël zal ondervinden.

Flaptekst

‘Sabriël heeft een snel tempo, drama, levendige taferelen, spanning en humor. Wat kun je nog meer wensen?’ The Guardian

Abhorsen is een ongewone zwarte magiër: in plaats van doden tot leven te brengen, zorgt hij dat ze echt dood blijven door hun geest terug te sturen naar het Rijk van de Dood.
Sabriël, zijn dochter, is voor haar veiligheid naar een kostschool in Ancelstierre gestuurd, buiten het Oude Koninkrijk, waar de dodenmagie niet werkt. Op een dag ontvangt Sabriël het zwaard en de werktuigen van haar vader, het teken dat hij ofwel dood is, ofwel gevangenzit in het Rijk van de Dood.

Vastbesloten om haar vader te bevrijden, betreedt Sabriël het Oude Koninkrijk, dat bedreigd wordt door Kerrigor, een boosaardige geest.

‘Sabriël is een echte winnaar, een fantasyverhaal dat leest alsof het echt gebeurd is. Ik kijk uit naar zijn volgende roman!’ Philip Pullman

‘Onuitputtend, complex, aangrijpend, moeilijk weg te leggen: deze debuutroman is uitstekende, hoogwaardige fantasy.’ Publishers Weekly

Waardering:
Gemiddeld: 7.6 (5 stemmen)
Tags:
0 reactie(s) - plaats een reactie
Outlet
21

De Talisman

7.7
The Talisman
Auteur: Stephen King
1984
De Talisman - Stephen King

De Talisman is een minder gekend fantasy boek van de bekende horrorschrijver Stephen King dat hij schreef in samenwerking met de auteur Peter Straub. Het is fantasy die zich afspeelt in onze huidige tijd maar waarbij er een parallel universum vol fantasie en magie bestaat, genaamd de Territoria. De twaalfjarige Jack Sawyer vertrekt in New Hampshire in de Verenigde Staten op een zoektocht naar een kristal 'de Talisman' om zijn moeder te redden die stervende is en leidt aan kanker. Zijn tocht leidt hem afwisselend door Amerika en door de Territoria. Personages uit de Territoria hebben daarbij altijd een tegenhanger in onze eigen wereld en zijn in staat om te 'flippen', dat wil zeggen over te schakelen naar hun personage hier en omgekeerd. Op zijn tocht wordt Jack door verschillende mensen en magische wezens bijgestaan, waaronder de weerwolven uit de Territoria. Met name 1 van hen, Wolf genaamd, wordt de reisgezel van Jack. Uiteindelijk zal Jack de confrontatie moeten aangaan met zijn oom Morgan Sloan, de vroegere zakenpartner van Jacks overleden vader, die ook de Talisman in handen wil krijgen om zo te heersen over de Territoria.

Alhoewel De Talisman over een twaalfjarige jongen gaat is het geen boek dat per se geschikt is voor erg jonge lezers. Het is eigenlijk fantasy voor volwassenen. Stephen King is geen typische fantasy schrijver maar De Talisman kan zeker wedijveren met veel andere boeken in het genre en is een aanrader voor liefhebbers van fantasy. Er is ook een vervolg op De Talisman verschenen Zwart Huis.
Een ander fantasy boek van Stephen King is het zo mogelijk nog betere De beproeving (in het Engels The Stand).

Flaptekst

Op een dag staat de twaalfjarige Jack Sawyer aan de kust langs de grijze Atlantische oceaan. Zijn vader is er niet meer, zijn moeder ligt op sterven en de wereld lijkt zinloos. Maar alles verandert als Jack besluit op reis te gaan, op zoek naar de Talisman waarmee hij zijn stervende moeder kan redden. Er volgt een opwindende en inspirerende tocht dwars door Amerika en door de geheimzinnige, parallelle wereld van de Territoria.

DE TALISMAN is een fenomenaal, episch verhaal over trouw, bewustwording, angst en mysterie. Jack ontmoet onderweg onschuldigen en monsters, trotseert gevaren en ontdekt diepe waarheden. Laat de queeste beginnen...

'Een klassieker, zeldzaam en verbijsterend, een tocht die de grootste avonturenverhalen ooit verteld weet te evenaren.' New York Daily News

Kopen

logo bol.comDe talisman ster voordelig NL PB €10   logo bol.comebook NL E-BOOK €10
logo bol.comThe Talisman EN PB <€15   logo bol.comebook EN E-BOOK €10
Waardering:
Gemiddeld: 8 (1 stem)
0 reactie(s) - plaats een reactie
22

Het oog van de wereld

7.7
Het Rad des Tijds 1
Auteur: Robert Jordan
1990-2013
Het oog van de wereld - Het Rad des Tijds 1

Het Rad des Tijds (oorspronkelijk The WHeel of Time) is een epische fantasy reeks van de in 2007 overleden Amerikaanse auteur Robert Jordan die oook nog heeft meegeschreven aan de originele boeken van Conan the Barbarian. Het oog van de wereld is het eerste deel van deze veertiendelige serie die mee is afgewerkt door Brandon Sanderson. In dit eerste en voor mij ook beste deel van de fantasy reeks volgen we de belevenissen van de jonge Rand en zijn vrienden Mat en Perrin. Hun rustige leventje in het dorpje Emondsveld wordt volledig overhoop gegooid na een aanval van vijandige Trollocks. De tovenares Aes Sedai Moiraine Damodred weet hen ervan te overtuigen het dorp te verlaten om verdere aanvallen te voorkomen. Volgens haar was het de Trollocks net om hen drieën, maar vooral om rand te doen wanneer ze het dorpje overvielen. Deze gebeurtenissen zijn de start van een hele reeks spannende avonturen waarbij het steeds duidelijker wordt dat de drie vrienden, elk op hun eigen manier, beschikken over magische gaven. Rand, zo wordt beweerd, zou wel eens de incarnatie van de Verloren Draak kunnen zijn, en dat is ook de reden dat 'the Dark One', de Heer van Chaos, hem in zijn handen wil krijgen.

Een genietbare fantasy roman, ook zeker voor jongere lezers, die leuk wegleest. Toen ik latere delen van de serie begon te lezen kreeg ik zelf wel de indruk dat de reeks Robert Jordan boven het hoofd aan het groeien was en dat voor mij het  verhaal begon te stagneren en minder interessant werd, zeker vanaf deel 4 en 5. De hele serie had voor mij dan ook zeker kunnen gereduceerd worden tot bijvoorbeeld een trilogie. De uitgeverij heeft het natuurlijk liever anders. Toch durf ik dit eerste deel aan te bevelen, vooral voor bijvoorbeeld liefhebbers van Game of Thrones die andere fantasyboeken zoeken om te lezen. Er zijn meer dan genoeg echte fans wereldwijd die alle boeken graag hebben gelezen.

Flaptekst

In het ooit zo vredige Emondsveld breken roerige tijden aan. Gebeurtenissen in de buitenwereld, eerder slechts verre geruchten, werpen hun donkere schaduw over het dorpje. En daar blijft het niet bij. De komst van kwaadwillige vreemdelingen brengt grote veranderingen met zich mee, veranderingen die niet zijn terug te draaien en die voorgoed het leven van alle betrokkenen zullen veranderen. Er moet iets gebeuren, zoveel is duidelijk.
Het gevolg is dat vijf jonge Emondsvelders van huis en haard vertrekken en zo het middelpunt worden van een vernietigende reeks gebeurtenissen die de wereld in heftige beroering zullen brengen.

'Verbeelding en vertelkunst evenaren die van Tolkien.' Publishers Weekly

Waardering:
Gemiddeld: 8.5 (2 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
23

Nachtwacht

7.6
Night Watch
Auteur: Sergei Lukyanenko
1998
Nachtwacht - Night Watch - Sergei Lukyanenko

Nachtwacht (in het Engels Night Watch) is het eerste deel in een fantasy serie van de Russische auteur Sergei Lukyanenko die momenteel al zes delen telt. In Nachtwacht volgen we de strijd tussen de Nachtwacht en Dagwacht, tussen Licht en Duisternis, in het huidige Moskou in Rusland. Naast de grote groep van gewone mensen heb je een veel kleinere, maar veel machtigere, groep van Anderen. Die anderen hebben magische krachten en voelen zich of aangetrokken tot het Licht, of aangetrokken tot het Duister. Het Licht en het Duister zijn in strijd met elkaar maar al sedert duizend jaar hebben zij een soort verdrag gesloten, een Pact, dat de regels opstelde waarbinnen zij toch naast elkaar kunnen leven.

In dit eerste boek van deze fantasy serie volgen wij Anton, en jongeman en Andere die zich heeft aangesloten bij het Licht en die dus als lid van de Nachtwacht in de straten van Moskou patrouilleert. Wanneer hij op zoek is naar vampiers die de regels van het Pact hebben overtreden door willekeurige mensen aan te vallen komt hij op het spoor van een jonge Andere die blijk geeft van een heel groot potentieel. Zowel het Duister als het Licht zouden hem daarom graag inlijven. Tegelijkertijd komt het Licht ook een jonge vrouw op het spoor die een een bijzonder krachtige vloek over zich heen heeft gekregen die een gevaar vormt voor mogelijk enorm veel menselijke slachtoffers. Voor Anton wordt al snel duidelijk dat zowel de Nachtwacht als de Dagwacht hun eigen agenda volgen bij deze ontwikkelingen en daarbij het spel niet altijd eerlijk spelen.

De Nachtwacht is vrij originele fantasy die horror elementen bevat en eigenlijk voor volwassenen is bestemd maar die ook door jongere lezers kan gelezen worden. Doordat het zich afspeelt in Rusland en een andere cultuur is het geen doorsnee fantasy maar kan het soms verrassende wendingen bevatten en een eigen interpretatie van Goed en Kwaad. De verhalen hebben de vorm van een detective verhaal waarbij Anton zich geplaatst ziet voor bepaalde ontwikkelingen en moet uitzoeken wat daarbij de bedoeling is van zowel de Dagwacht als de Nachtwacht.

Flaptekst

Nachtwacht is het eerste deel van een trilogie over de 1.000 jaar oude wapenstilstand tussen het goede en het kwade in het hedendaagse Moskou. Hier leeft een groep mensen die over buitengewone krachten beschikt: de Anderen. Deze groep bestaat uit aanhangers van het Licht en van de Duisternis.

In deel 1 van deze magische thrillertrilogie dreigt door de komst van een jongen de strijd tussen goed en kwaad weer op te leven...

De bovennatuurlijke elementen die van The Lord of the Rings en Harry Potter zo'n succes hebben gemaakt, zijn in deze originele trilogie verplaatst naar het Moskou van nu. Een magische stad die in hoog tempo verwestert, maar nog steeds de sporen draagt van het verleden. 

Kopen

logo bol.comNight Watch - paperback EN PB €15   logo bol.comebook ster voordelig EN E-BOOK <€10
Waardering:
Gemiddeld: 8 (1 stem)
0 reactie(s) - plaats een reactie
24

De weg van de schaduw

7.5
The Way of Shadows
Auteur: Brent Weeks
2008
De weg van de schaduw

In De weg van de schaduw, deel één van de jongerenreeks 'Engelen van de Nacht' (The Night Angel) van Brent Weeks, durft de jonge Azoth van het dievengilde op te staan tegen de veel grotere en sterke Rat, maar daar wordt zijn vriend Jarl op een vreselijk manier het slachtoffer van. Azoth moet iets doen want wanneer Rat de leider van het gilde dreigt te worden is het duidelijk dat hij Azoth vreselijk zal straffen als voorbeeld voor alle anderen. Het leiderschap van de oude Ja’laliel is immers bijna ten einde. Azoth wil daarom een leerling worden van natman of meesterdoder Durzo maar die geeft Azoth eerst een week om Rat zelf te doden voor hij zijn leerling mag worden. Maar Azoth wacht, hij wacht te lang en daar wordt het doofstomme meisje Poppedeine, waar Azoth zich over heeft ontfermd, het slachtoffer van. En dus beslist Azoth om Rat nu echt te gaan doden ...

Een fantasy reeks die niet uitblinkt door originaliteit of schrijfstijl maar die toch degelijk genoeg is om een breed publiek aan te kunnen spreken. Een nieuwe fantasy serie van Brent Weeks is The Lightbringer met als eerste deel The Black Prism.

Flaptekst

Voor Durzo Blint is moord een kunst – en hij is de meest getalenteerde kunstenaar van de stad. Azoth is opgegroeid in de sloppenwijken en heeft geleerd te overleven. Als hij in de leer gaat bij Durzo Blint blijkt dat hij beschikt over een talent dat al generaties niet is voorgekomen en dat Durzo zo zijn eigen redenen heeft gehad om hem als leerling te accepteren. Hij wordt een speelbal van machten die strijden om de heerschappij van de stad – tot hij uiteindelijk zijn lot in eigen handen neemt en de macht die voorspeld is eindelijk een weg naar buiten vindt …

Ik was van begin tot eind betoverd. Onvergetelijke personages, een plot die me steeds liet raden, non-stop actie en een diepgaande verteltrant – bewonderenswaardig!’ Terry Brooks

Waardering:
Gemiddeld: 7.8 (4 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
25

Jonathan Strange & Mr. Norrell

7.5
een verhaal van twee Britse magiërs
Auteur: Susanna Clarke
2004
Jonathan Strange & Mr. Norrell - Susanna Clarke

Jonathan Strange & Mr. Norrell is het fantasydebuut uit 2004 van de Britse schrijfster Susanna Clarke. Het is een buitenbeentje in de fantasy literatuur omdat het geschreven is in een stijl die refereert naar 19e eeuwse romantradities en die gelijkenissen vertoont met schrijvers als Jane Austen en Charles Dickens. Op en top Engels dus. Het boek telt ook tweehonderd voetnoten die een hele fictieve geschiedenis en wetenschap van de (vooral Britse) magie uitwerken. Het verhaal speelt zich af in het begin van de 19e eeuw en start in York in het noorden van Engeland waar de heer Norrell bewijst dat magie nog niet is uitgestorven en zelfs de Britse regering helpt met hun oorlogen tegen Napoleon. Norrell slaagt er zo in de magie weer respectabel te maken en denkt dat hij de enige levende magiër van belang is. Dat idee moet hij bijstellen als hij een tijdje later Jonathan Strange ontmoet in Londen. De jongeman bewijst zijn magische talenten en wordt de leerling van Norrell al deelt die laatste niet al zijn kennis met Strange. Dit is het begin van allerlei magische verwikkelingen waarbij het Engelse Koninkrijk zelf in gevaar dreigt te komen.

Jonathan Strange & Mr. Norrell is een fantasyroman die door velen erg geliefd is maar die ik zelf minder makkelijk lezen vond door de barokke stijl en die mij persoonlijk minder aansprak door het op en top Britse karakter ervan, ook zo bij de personages. Ik denk dat het als boek een aanrader kan zijn van lezers die graag meer literaire fantasy lezen en/of die houden van de Engelse literatuur en taal. Vanzelfsprekend is het voor die laatsten dan aan te raden het boek in het Engels te lezen. Ook van Susanna Clarke is de verhalenbundel The Ladies of Grace Adieu waar we ook Norrel en Strange terug tegen het lijf lopen.

Flaptekst

Engeland, 1806. In de stad York komt een genootschap van magiërs iedere woensdag van de maand bijeen om gezamenlijk de geschiedenis van de magie in Engeland te bestuderen. Naar de mening van de leden van het genootschap zijn er geen praktiserende magiërs meer in Engeland. Men weet dan nog niet dat de als kluizenaar levende Mr. Norrell weldra zijn gaven als magiër zal openbaren, waarbij hij de stenen standbeelden in de kathedraal van York zal laten spreken en dansen. Mr. Norrell laat zich door het genootschap overhalen om naar Londen te verhuizen, om de regering met zijn gaven bij te staan in haar oorlog tegen Napoleon. Mr. Norrell wordt al snel een gevierd en geliefd societyfiguur met invloed en macht, totdat zijn leerling Jonathan Strange ten tonele verschijnt. Een knappe charmante jongeman met ongekende kwaliteiten…

Jonathan Strange & Mr. Norrell is een achthonderd pagina dikke roman over de rivaliteit tussen de twee grootste magiërs van Engeland gedurende de oorlogen van Napoleon. Met historische figuren als Lord Byron en de Duke of Wellington. Er zijn al vele vergelijkingen getrokken met Jane Austen, Philip Pullman en J.K. Rowling.

Waardering:
Nog geen stemmen
0 reactie(s) - plaats een reactie
26

Sword in the Storm

7.5
The Rigante 1
Auteur: David Gemmell
Sword in the Storm - David Gemmell

Sword in the Storm van David Gemmell is het eerste deel van de vierdelige Rigante series. Het is echte jongensachtige heroic fantasy met dappere krijgers, veel bloedvergieten en epische veldslagen. Het verhaal baseert zich sterk op de verovering door Julius Caesar van de Keltische stammen in Gallië maar is gesitueerd in een denkbeeldige wereld waardoor de schrijver zich veel vrijheden kan permiteren zonder historisch accuraat te moeten zijn. Daarbij komt nog dat er sprake is van goden en magie, niet echt een historische roman dus. We volgen in het verhaal het leven van de Rigantische koning Connovar, ook gekend als Sword in the Storm of Demonblade of Conn voor de vrienden, van zijn jeugd tot zijn dood en zijn verzet tegen het Stone veroveringsleger onder generaal Jasaray. Verder ook de exploten van koene krijgers als Banouin, Ruathain, Parax en nog vele anderen.

Leuke boeken voor wie van dit soort van heroische fantasy houdt. David Gemmell is een meester hierin, getuige ook zijn andere heroic fantasy boeken zoals het onovertroffen Legend met Druss de bijldrager en Troy over de bekende oorlog tussen Grieken en Trojanen.

Flaptekst

Born in the storm that doomed his father, Connavar grows to manhood among the mist-covered mountains of Caer Druagh, where the Rigante tribe dwell in harmony with the land and its gods. But beyond the border, across the water, an evil force is gathering strength, an unstoppable force that will change the world beyond all recognition. Haunted by malevolent spirits and hunted by evil men, Connavar sets out on a spectacular mission to save his people. In this latest tale of love and honour, friendship and courage, from the master of the genre, Gemmell explores the intriguing worlds of Celtic myth and earth magic.

Waardering:
Gemiddeld: 7.5 (2 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
27

Prins der wrake

7.4
Prince of Thorns
Auteur: Mark Lawrence
2011-2013
Prins der wrake - Prince of Thorns - Mark Lawrence

Prins der Wrake (in het Engelse Prince of Thorns) is het eerste boek van The Broken Empire trilogie van de schrijver Mark Lawrence en ook zijn debuut als ik me niet vergis. Door vele critici in het begin vrij jubelend ontvangen als een origineel nieuw geluid in de fantasy wereld is de weerklank momenteel toch minder merk ik. Het boek heeft een bepaald tempo en een rauwheid die wel origineel is maar na het lezen van het boek vond ik zelf dat het boek mijn verwachtingen niet waar had gemaakt. Zeker het eind van het boek en de originaliteit qua plot vond ik beduidend minder dan het begin waar het boek je een beetje 'op de nek valt' maar in positieve zin. In het boek volgen we de exploten en bedenkingen in de ik-vorm van prins Jorg, op jonge leeftijd al heel cynisch en iemand die niet op een moord of wreedheid minder kijkt. Als negenjarige zag hij hoe zijn broertje en moeder werden vermoord maar er wordt eigenlijk op geen enkele manier geprobeerd een link te leggen tussen die gebeurtenissen en het latere karakter van de prins. Hij verzamelt een bende rauwe vechtersbazen en boertige metgezellen rondom zich en imponeert hen door zijn eigen wreedheiden. Samen zullen ze zijn plan uitvoeren: de moord op graaf Renar, zelf verantwoordelijk voor de dood van Jorgs broer en moeder. Die moord blijkt echter vooral een opstap naar wat prins Jorg echt wil: zelf heersen en koning worden, en om dat doel te bereiken is hij bereid eender wat te doen.

Zoals hierboven al blijkt ben ik niet zo'n grote fan van dit boek al heeft het wel duidelijk zijn eigenheid wat op zich al een verdienste is binnen de fantasy. Maar de plot vind ik niet sterk en voor mij werkt het vertellen vanuit de ik-vorm maar een tijdje. Wreedheid en bruut geweld zijn naar mijn gevoel soms een manier om een mindere plot te maskeren, al hoeft dit zeker niet. Ik heb geen probleem met geweld en wreedheid in fantasy maar die moeten wel passen binnen het ganse boek. Voor wie kan dit boek wel een aanrader zijn: liefhebbers van cynisme, van eerder brute humor of van verhalen waarvan de protagonist niet de brave held is maar een eerder duister karakter. Toch een vrij hoge score nog voor de originaliteit en ook omdat de boeken door vrij veel lezers wel gesmaakt worden. Er is ook een vervolgtrilogie die begint met Prince of Fools.

Flaptekst

Op negenjarige leeftijd moet prins Jorg van Ancrath hulpeloos toezien hoe zijn moeder en broertje op gruwelijke wijze worden vermoord. De dader is bekend. Als Jorg zijn vader opzoekt met een verzoek om hulp bij een wraakexpeditie, blijkt deze nauwelijks geraakt door de moord op zijn vrouw en kind. Voor hem tellen alleen de handelsroutes tussen zijn grondgebied en de streek waar de moordenaar, graaf Renar, heer en meester is. Jorg neemt het heft in eigen hand en bevrijdt een bont gezelschap meedogenloze wetsovertreders uit de kerkers van zijn vader. In ruil verlangt hij maar één ding: hun loyaliteit voor hun vrijheid. Eenmaal onderweg dwingen Jorgs genadeloze krijgskunsten meteen respect af bij de rauwe vechtersbazen, die maar al te bereid zijn om samen met hem graaf Renar aan te vallen en deze voorgoed uit te schakelen. Dat betekent evenwel niet dat Jorg en de zijnen het gemakkelijk krijgen - de wrede graaf blijkt een geducht tegenstander.

Waardering:
Gemiddeld: 8.5 (2 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
28

Het Bloed van de Keizer

7.4
epische fantasy
Auteur: Brian Staveley
2014-2016
Het bloed van de keizer

In Het bloed van de keizer (The Emperor's Blades), een veelbelovend episch fantasy debuut van auteur Brian Staveley, volgen we de avonturen van de 3 kinderen van de keizer van Annoer die vermoord wordt. Ze hebben alledrie elkaar al lang niet meer gezien en leven in heel verschillende omstandigheden. Kaden, de troonopvolger, groeit op in de bergen tussen de monniken, Valyn traint op een eiland om Speerwer te worden, en de zus Adare bleef als enige achter in de keizerlijke hoofdstad. Hun afzonderlijke avonturen zullen hen uiteindelijk bij elkaar brengen en verenigen in hun strijd tegen de onsterfelijke Cestrim die al eeuwenlang hun oorlog tegen de mensen voeren.

In deze trilogie is vooral het eerste deel erg geslaagd al gebruikt Staveley naar mijn mening iets te vaak gelijkaardige verhaallijnen. Het verhaal zou misschien ook beter ingekort zijn geweest. Staveley is een rasschrijver maar zeker in het tweede en derde deel van de serie krijg je al eens het gevoel dat de gebeurtenissen gerekt worden en de plot ondoorzichtig wordt.

Flaptekst

Als de keizer van Annoer wordt vermoord, gaan zijn drie kinderen de strijd aan met de schimmige samenzweerders - en de eeuwenoude vijand - die zijn dood veroorzaakten.

Kaden, de troonopvolger, leeft al jarenlang in een afgelegen bergklooster waar hij de ondoorgrondelijke discipline van de monniken van de God Zonder Gezicht probeert te begrijpen. Als er vervolgens een delegatie arriveert om hem naar huis te begeleiden voor zijn kroning, heeft Kaden net genoeg geleerd om zich te realiseren dat er iets niet pluis is.

Ondertussen worstelt zijn zus Adare, politica en minister van Financiën, met de religieuze orde die verantwoordelijk lijkt te zijn voor de moord op haar vader. Het politieke water is echter troebel, en in haar ijver om het recht te doen zegevieren, zit Adare misschien wel achter de verkeerde man aan.

Hun broer Valyn heeft al moeite om in leven te blijven. Hij wist dat de training van de Speerwers - een groep dodelijke elitekrijgers - moeilijk zou zijn. Maar na een aantal vreemde ongelukken is hij ervan overtuigd dat de moordenaars van zijn vader het op hem en zijn familie hebben voorzien. Hij moet zo snel mogelijk weg om zijn broer te waarschuwen - maar dan moet hij eerst de laatste dodelijke proeve van de Speerwers overleven.

Waardering:
Gemiddeld: 8 (5 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
29

Het Gouden Kompas

7.4
Noorderlicht Trilogie / His Dark Materials
Auteur: Philip Pullman
1995-2000
Noorderlicht Trilogie

Met de Noorderlichttrilogie beschrijft Philip Pullman een echt unieke, door en door Engelse wereld die een mengeling is van onze tijd, de negentiende eeuw, de middeleeuwen en eigen fantastische elementen. In de trilogie gaat het meisje Lyra dat opgroeide in een sprookjesachtig Oxford op zoek naar haar vriendje Roger dat is ontvoerd door de 'lokkers'. Op die speurtocht waarbij zij tal van fantastische en soms angstaanjagende avonturen beleeft maakt zij gebruik van het geheimzinnige gouden kompas dat haar helpt te begrijpen wat er gebeurt, en zal zij uiteindelijk ook haar eigen identiteit ontdekken.

De boeken hebben alle elementen van typische jongerenboeken maar zijn dat zeker niet of niet uitsluitend, daarvoor zijn ze soms te schokkend zoals wanneer kinderen achteloos worden ontvoerd om te worden gebruikt bij afschuwelijke experimenten in het verre noorden. Ik heb toch wat negatieve opmerkingen: ik vnd het boek wat rommelig en te lang en er is voor mij persoonlijk te weinig systematiek bij het ontwikkelen van de wereld. Maar gezien de jubelende commentaren van zoveel recensenten moet ik misschien toch eens overwegen de boeken te herlezen. Voorlopig hou ik het echter bij een vrij lage score.

Flaptekst

Lydia is opgegroeid zonder haar ware identiteit te kennen. Ze leeft in een wereld die op de onze lijkt, maar er zijn huiveringwekkende verschillen. Ze raakt ze betrokken bij de ontvoering van kinderen die gebruikt worden voor sinistere experimenten in de poolstreek. Achtervolgd, verraden en meer dan eens aan zichzelf overgeleverd, leert Lyra intussen hoe ze met het gouden kompas om moet gaan. Alleen met dit mysterieuze instrument kan ze de waarheid achterhalen…

Waardering:
Gemiddeld: 8.3 (6 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
30

Leerling en meester

7.3
De boeken van de zieners
Auteur: Robin Hobb
1995-1997
De boeken van de zieners - Robin Hobb

De boeken van de Zieners (eerste deel Leerling en meester) was een oorspronkelijk driedelige fantasy reeks van Robin Hobb (in het Engels The Farseer Trilogy). In de boeken wordt Fitz, de bastaardzoon van prins Chevalric, opgeleid tot sluipmoordenaar. Daarnaast blijkt hij ook nog over het Vermogen te beschikken, een magische kracht. het is een klassieke fantasy reeks die veel succes had en nog heeft maar die mij persoonlijk minder aanspreekt, vandaar de relatief lage score. Het grootste probleem heb ik met de schrijfstijl van Hobb die ik wat te eenvoudig vind en de plot die naar mijn gevoel iets te eenvoudig is en waarin naar mijn gevoel de steeds weer foute beslissingen die Fitz neemt op de duur storend worden. Een al bij al vrij goede fantasy reeks die de doorsnee fantasy lezer zeker zal weten te bekoren.

Flaptekst

Sinds mensenheugenis wordt het koninkrijk van de Zes Hertogdommen bestuurd door het koningsgeslacht der Zieners. Een nieuwkomer aan het hof, de bastaard Fitz, die onder meer beschikt over de magische gave van Het Vermogen, blijkt een regelrechte bedreiging voor de troon.Op zesjarige leeftijd wordt Fitz, de bastaardzoon van prins Chevalric, door zijn tijdelijke opvoeder afgeleverd bij de poort van de Hertenhorst, de residentie van de heersende Zienerkoning Vlijm. Hoewel hij van alle kanten scheef wordt aangekeken, krijgt Fitz vanaf dat moment een koninklijke opvoeding. Meester Hod leert hem met wapens omgaan, de oude stalmeester Burrich is een en al vriendelijkheid, tot hij ontdekt dat Fitz over de gave van De Wijsheid beschikt, het vermogen in de geest van een dier te treden. Burrich is woedend, maar ook ontzet: Wil je het koninklijk bloed in jou verkwanselen voor de bloeddorst van een jachthond? En dan is hij er nog, de zonderlinge Chade, halve magiër en adviseur des konings, hij brengt Fitz de nobele kunst van de sluipmoord bij...

Waardering:
Gemiddeld: 8.6 (5 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
31

The Witcher

7.2
De Hekser
Auteur: Andrzej Sapkowski
2007-2017
The Witcher deel 1

The Witcher is een erg succesvolle fantasy reeks van de Poolse schrijver Andrzej Sapkowski die ook een videogame werd. Het succes lijkt mij te verklaren door een wederzijdse versterkend effect van de game en de boeken en daarnaast een meesurfen op het succes van Game of Thrones, ook in de communicatie van de uitgeverijen en de media. Op zich is het nog zo slecht niet geschreven maar de verhalen in de reeks zijn vrij doorsnee net als de ontwikkeling van de personages. Het is geen reeks die fantasy liefhebbers iets nieuws kan bieden maar het is wel vlot leesbare mainstream fantasy voor de lezer die hierin zijn ontspanning kan vinden. Het lijkt me ook geschikt voor de jongere lezer.

De verhalen gaan over de hekser (Witcher) Geralt of Rivia en zijn avonturen als jager op monsters. Hierbij gebruikt hij uiteraard ook zijn speciale bovennatuurlijk gaven die typisch zijn voor de Witchers. Een reeks voor de fantasy lezer die geen extra's verwacht maar vooral wil ondergedompeld worden in een typisch fantasy universum vol met magie, monsters, knappe deernen en betoverde zwaarden.

Flaptekst De Laatste Wens & Het zwaard der Voorzienigheid

'Toen eindelijk de dag kwam waarop ik Kaer Morhen mocht verlaten ben ik eropuit getrokken. Ik had toen al mijn medaillon, kijk, dit hier. Het teken van de School van de Wolf. Ik had ook twee zwaarden: een zilveren en een van ijzer. Behalve deze zwaarden droeg ik ook nog overtuiging bij me, geestdrift, motivatie en... geloof. Het geloof in het feit dat ik nodig en nuttig ben. Want de wereld, Iola, zit vol monsters en bestiën, en mijn opdracht is om hen te beschermen voor wie deze bestiën een bedreiging vormen.'

Dit zijn de woorden van Geralt van Rivia. Hij is The Witcher, de hekser, een bijzonder soort magiër die is opgeleid om alles en iedereen die door het kwaad zijn voortgebracht te bestrijden. En hier begint zijn levensverhaal, in korte episoden verteld. De verhalen staan los van elkaar, maar zijn via enkele rode draden met elkaar verbonden. Zo komt telkens Geralts geliefde, de heks Yennefer, terug, die wel van hem houdt, maar niet met hem wil leven. En daar heeft ze goede redenen voor...

Andrzej Sapkowski (1948) studeerde economie. Zijn fantasy-cyclus over de tovenaar Geralt is een internationale bestseller waarvan videogames, televisieseries en een graphic novel zijn gemaakt. Zijn werk verschijnt in veertien landen in vertaling. 

Waardering:
Gemiddeld: 8 (4 stemmen)
0 reactie(s) - plaats een reactie
32

Het Zwaard van de Waarheid

6.9
De Wetten van de Magie
Auteur: Terry Goodkind
1994-2007
Terry Goodkind - Het Zwaard van de Waarheid

Het Zwaard van de Waarheid (in het Engels Wizard's First Rule) is het eerste deel van de fantasyserie De Wetten van de Magie (The Sword Of Truth) van de Amerikaanse auteur Terry Goodkind die in totaal elf delen telt. Het is een erg populaire maar vrij eenvoudig geschreven fantasy boekenreeks. In dit eerste boek maken we kennis met Richard Cypher die de gruwelijke moord op zijn vader onderzoekt. Tijdens zijn zoektocht naar verder sporen redt hij een jonge vrouw, de kanppe Kahlan, van 3 belagers. Kahlan is een Belijdster, een soort tovenares die iedereen die haar aanraakt volledig aan zich kan onderwerpen. Zij komt van Middenland waar de duistere tovenaar Darken Rahl een echte dreiging begint te vormen. Om Rahl te kunnen bestrijden noemt de oude tovenaar Zed, Richards grootvader, hem tot de nieuwe Zoeker en krijgt hij het zwaard van de waarheid als wapen. Wanneer Richard vanuit zijn thuis Westland naar Middenland vertrekt valt hij echter in de handen van een handlangster van Rahl, de kwaadaardige meesteres Denna die Richard door middel van een halsband die hem helse pijnen bezorgt aan zich onderwerpt. Een nachtmerrie waar Richard heel lang in gevangen zal zitten.

De fantasy serie van Goodkind is een mengeling van enerzijds vrij standaard fantasy ontwikkelingen in een eerder eenvoudig uitgetekende wereld en elementen die bijna sadistisch te noemen zijn. Hij weet een verhaal te vertellen en de lezer daardoor te boeien maar je moet wel een beetje te vinden zijn voor zijn stijl van schrijven en zijn voorliefde voor het sadistische. Ik heb vrij veel boeken uit de reeks gelezen op een moment dat ik ziek te bed lag maar heb er toch erg dubbele gevoelens over. Wat ik zeker ook moeilijker vond om te lezen was zijn diabolisering van een bepaald politiek gedachtengoed als het ultieme kwaad in een van de verdere boeken. Dat is ook het moent waarop ik gestopt ben. Voor wie zo'n dingen graag leest heb je in de serie wel tussen Richard en Kahlan zowat de langst uitgesponnen liefdesromance die ik al ben tegengekomen. Een romance die overigens wel op een heel normale manier is beschreven gelukkig. De serie heeft heel veel fans dus ik wil ze hier zeker niet afraden maar ik wou toch enkele opmerkingen meegeven. Voor de liefhebbers is er nu ook een vervolgserie verschenen met 'de boeken van Richard & Kahlan' en met als eerste deel De omen machine, ook verkrijgbaar als ebook.

Flaptekst

Avonturier en minnaar, vluchteling en jager, in elk opzicht een rechtvaardig mens, dit alles is Richard Cypher, de Zoeker. Over hem en zijn geliefde Kahlan gaat dit epos de Wetten van de Magie dat, spannend en aangrijpend tegelijk, over de hele wereld miljoenen aan zich wist te binden. Sinds de verdeling van het land in drie afzonderlijke naties, is Westland vrij gebleven van de smetten van tovenarij. Totdat de ontdekking van het zwaar verminkte stoffelijk overschot van de vader van Richard Zypher het begin inluidt van een nieuw tijdperk, van de vervulling van een eeuwenoude profetie. Nu is de tijd aangebroken om te aanvaarden dat magie in al haar vele vormen onlosmakelijk is verbonden met het lot van het volk van Westland. `Goodkind zal evenals Tolkien het hele land in zijn ban houden. Marion Zimmer Bradley, auteur van Nevelen van Avalon

Waardering:
Gemiddeld: 8 (1 stem)
0 reactie(s) - plaats een reactie